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La Sima de las Palomas y la sorprendente historia evolutiva de las bacterias de nuestra boca.

El yacimiento neanderthal de la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo (Torre-Pacheco) es uno de los nueve del Paleolítico medio europeo que participan en el estudio en el que se ha investigado, a partir de análisis del sarro dental fosilizado de humanos y neandertales, la historia evolutiva del microbioma oral de los homínidos, que abarca los últimos cien mil años, comparada con la de chimpancés, gorilas y monos aulladores.

De los nueve yacimientos de este estudio 5 están en España: Banyoles, La Güelga, la Cueva de Valdegoba, la cueva del Boquete de Zafarraya, y la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo. Además, se incluyeron cuatro individuos del yacimiento de El Collado como representantes del periodo mesolítico de la península ibérica y la llamada “Dama Roja” de la Cueva del Mirón, en Ramales de la Victoria (España), una mujer magdaleniense de hace unos 19000 años.
Lo más sorprendente es que se ha encontrado un grupo de bacterias, presentes tanto en los humanos modernos como en los neandertales, que están especialmente adaptadas para consumir almidón. Esto sugiere que los alimentos con almidón se volvieron importantes en la dieta humana mucho antes de la introducción de la agricultura y, de hecho, incluso antes de la evolución de los humanos modernos. Los alimentos con almidón, como raíces, tubérculos y semillas, son fuentes ricas en energía, y se había argumentado que el paso de nuestros antepasados al consumo de alimentos con almidón pudo haber sido lo que permitió a los humanos desarrollar los grandes cerebros que caracterizan a nuestra especie.

Reconstruir lo que estaba en el menú de nuestros antepasados más antiguos es un desafío difícil, pero nuestras bacterias orales pueden contener pistas importantes para comprender los primeros cambios en la dieta que nos han hecho humanos únicos.

El artículo ha sido publicado en la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences con el título de “La evolución y la ecología cambiante del microbioma oral de los homínidos” y ha contado con numerosos arqueogenetistas de todo el mundo codirigidos por Johannes Krause, Alexander Herbug y Christina Warinner del Instituto Max Planck.

Para ver el artículo científico completo, consulte:
Fellows Yates et al. (2021) ‘The evolution and changing ecology of the African hominid oral microbiome’. Proceedings of the National Academy of Sciences. 118 e2021655118.
DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2021655118

Ya está on line el artículo publicado en la revista Journal of Palaeolithic Archaeology con la confirmación de la antigüedad de la Cueva Negra del Estrecho del rio Quípar en Caravaca de la Cruz

El nuevo artículo publicado en Journal of Paleolithic Archaeology corrobora la antigüedad (990 – 772 ka) en el Pleistoceno Antiguo (Inferior) del hacha de mano de talla bifacial (“achelense”) y los hallazgos paleolíticos y paleontológicos asociados de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, España), que concuerda con la asignación magnetoestratigráfica de la secuencia sedimentara al cron Matuyama (Nature 461: 82-85, 2009).

La antigüedad del conjunto puede compararse con las dataciones de Notarchirico (Italia) y La Noira (Francia) que han proporcionado hachas de mano poco después del linde Matuyama-Brunhes de 772 ka. Demuestra la versatilidad técnica y cognitiva del Homo antecessor u H. erectus en el suroeste europeo hacia el final del cron Matuyama. Debido al significado de la Cueva Negra en el contexto del Pleistoceno Antiguo de Europa estas nuevas publicaciones merecen consideración, seria y extensa, por parte de prestigiosos colegas científicos. Cabe mencionar que dos autoridades mundiales sobre las hachas de mano, el lamentado catedrático de Harvard Ofer Bar-Yosef y el también lamentado catedrático de Oxford Derek Roe (que visitó dos veces el yacimiento) consideraron la Cueva Negra como lugar de importancia singular y se sustenta así la hipótesis de una ocupación temprana del sudeste peninsular por Homo Antecessor o por Homo Erectus.

Walker, M.J., Haber Uriarte, M., López Jiménez, A. et al. Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar: a Dated Late Early Pleistocene Palaeolithic Site in Southeastern Spain. J Paleo Arch (2020). https://doi.org/10.1007/s41982-020-00062-5

https://link.springer.com/article/10.1007/s41982-020-00062-5#Sec19

“Paloma” protagonista del número de septiembre de la revista Historia.

La revista Historia se hace eco en su edición de septiembre de los trabajos de excavación y los hallazgos encontrados hasta este momento en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco.

Historia de Iberia Vieja una revista mensual especializada en Historia de España, con un eminente carácter divulgativo y de entretenimiento.

El artículo titulado “Paloma. Los Neandertales de una Sima Murciana” viene firmado Mado Martínez y en su redacción ha colaborado Mariano López, codirector de las excavaciones en la Sima de las Palomas y secretario de MUPANTQUAT.

La Sima de las Palomas en un nuevo estudio sobre la dieta neandertal

La prestigiosa revista Journal of Human Evolution ha publicado en su volumen 119, un artículo en el que se analiza la dieta neandertal. Para abordar el problema se han examinado los microrestos vegetales en cálculos dentales neandertales  de cinco yacimientos arqueológicos del norte de los Balcanes y del Mediterráneo occidental, central y oriental que representan una gran variedad de entornos. Uno de estos cinco yacimientos ha sido la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco. El articulo, titulado Dental calculus indicates widespread plant use within the stable Neanderthal dietary niche, viene firmado por Robert C. Power, Domingo C. Salazar-García, Mauro Rubini, Andrea Darlas, Katerina Havarti, Michael J. Walker, Jean-Jacques Hublin y Amanda G. Henry.

La ecología de los neandertales es una cuestión apremiante en el estudio de la evolución de los homínidos. La dieta parece haber jugado un papel destacado en su adaptación a Eurasia. Fundamentada en los estudios isotópicos y zooarqueológicos, la dieta de los neandertales se ha reconstruido tradicionalmente como basada en la carne y generalmente similar en diferentes ambientes. Esta imagen persiste, a pesar de que estudios recientes sugieren un mayor uso de vegetales y más variación.

Los fitolitos recuperados y analizados para este artículo han revelado el consumo de una variedad de alimentos no animales, incluidas las plantas con almidón. Además, y a diferencia de algunos trabajos previos, no se ha encontrado evidencia de que el uso de plantas se limite a las áreas más al sur de la distribución del Neanderthal. Si bien la interpretación de la variación ecogeográfica está limitada por la conservación incompleta de los microrestos, está claro que la explotación de las plantas era una estrategia de subsistencia neandertal extendida y profundamente arraigada, incluso si eran predominantemente cazadores.

Hasta el 19 de mayo de 2018 puedes acceder libremente al artículo pulsando aquí

Palaeolithic Pioneers, nueva publicación de Michael J. Walker en Archaeopress

PortadaMichael J. Walker, Profesor Emérito del Departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad de Murcia ha publicado en Archaeopress, una editorial de Oxford especializada en arqueología académica, la monografía titulada: Palaeolithic Pioneers: Behaviour, Abilities, and Activity of Early Homo in European Landscapes Around the Western Mediterranean Basin ~1.3-0.05 Ma.

Los humanos arcaicos, presentes durante más de un millón de años en la Europa occidental mediterránea, dejaron muchos rastros de sus primeras actividades y comportamiento e incluso a veces restos de sus propios huesos. Este libro evalúa los hallazgos arqueológicos sobre sus formas de vida en yacimientos  importantes de Italia, el sur de Francia y España, desde los más antiguos hace 1.300.000 años hasta los de los neandertales hace cincuenta mil años, justo antes de ser sustituidos por los humanos modernos. Las habilidades cognitivas y manuales de los humanos arcaicos en la Europa occidental mediterránea se consideran en el Pleistoceno contextos de grandes fluctuaciones climáticas y circunstancias ambientales cambiantes. El libro se centra en su notable capacidad de adaptarse, reinventarse a menudo, y persistir durante largos períodos de tiempo, aunque finalmente no perduraron. Sus logros y habilidades soportan la comparación con los de los seres humanos antiguos en África o Asia durante el Pleistoceno inicial y medio.

La publicación saldrá próximamente a la venta en ARCHAEOPRESS.

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