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La Sima de las Palomas y la sorprendente historia evolutiva de las bacterias de nuestra boca.

El yacimiento neanderthal de la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo (Torre-Pacheco) es uno de los nueve del Paleolítico medio europeo que participan en el estudio en el que se ha investigado, a partir de análisis del sarro dental fosilizado de humanos y neandertales, la historia evolutiva del microbioma oral de los homínidos, que abarca los últimos cien mil años, comparada con la de chimpancés, gorilas y monos aulladores.

De los nueve yacimientos de este estudio 5 están en España: Banyoles, La Güelga, la Cueva de Valdegoba, la cueva del Boquete de Zafarraya, y la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo. Además, se incluyeron cuatro individuos del yacimiento de El Collado como representantes del periodo mesolítico de la península ibérica y la llamada “Dama Roja” de la Cueva del Mirón, en Ramales de la Victoria (España), una mujer magdaleniense de hace unos 19000 años.
Lo más sorprendente es que se ha encontrado un grupo de bacterias, presentes tanto en los humanos modernos como en los neandertales, que están especialmente adaptadas para consumir almidón. Esto sugiere que los alimentos con almidón se volvieron importantes en la dieta humana mucho antes de la introducción de la agricultura y, de hecho, incluso antes de la evolución de los humanos modernos. Los alimentos con almidón, como raíces, tubérculos y semillas, son fuentes ricas en energía, y se había argumentado que el paso de nuestros antepasados al consumo de alimentos con almidón pudo haber sido lo que permitió a los humanos desarrollar los grandes cerebros que caracterizan a nuestra especie.

Reconstruir lo que estaba en el menú de nuestros antepasados más antiguos es un desafío difícil, pero nuestras bacterias orales pueden contener pistas importantes para comprender los primeros cambios en la dieta que nos han hecho humanos únicos.

El artículo ha sido publicado en la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences con el título de “La evolución y la ecología cambiante del microbioma oral de los homínidos” y ha contado con numerosos arqueogenetistas de todo el mundo codirigidos por Johannes Krause, Alexander Herbug y Christina Warinner del Instituto Max Planck.

Para ver el artículo científico completo, consulte:
Fellows Yates et al. (2021) ‘The evolution and changing ecology of the African hominid oral microbiome’. Proceedings of the National Academy of Sciences. 118 e2021655118.
DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2021655118

Abierto el plazo de inscripción para participar en la campaña 2021 de excavaciones de la Cueva Negra de Caravaca y la Sima de las Palomas de Torre-Pacheco

Aun quedan plazas disponibles para la Escuela de Campo de Paleoantropología y Prehistoria del Cuaternario de Murcia, que comenzará su campaña estival este año el 1 de julio de 2021. Se trata de tres semanas de excavación en la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia), un yacimiento paleoantropológico con casi un millón de años de antigüedad y otras tres en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo (Torre-Pacheco, Murcia) donde han aparecido hasta la fecha tres esqueletos articulados de neanderthal.

Para más información visita la sección “Field school”

Éxito de Publico en la Jornada de Puertas Abiertas de la Sima de las Palomas

Una vez más gran éxito de publico en la Jornada de Puertas Abiertas de la Sima de las Palomas. Desde que la inscripción previa es un requisito indispensable para poder participar, se han agotado las plazas en todas las ocasiones, y así ha sucedido también en la celebrada el pasado domingo 1 de marzo en la que participaron más de 600 personas.

Además del numeroso público asistente, destacar la presencia de la consejera de Turismo, Cristina Sánchez, acompañada por el alcalde de Torre Pacheco, Antonio León y el Concejal de Cultura y Turismo Raúl Lledó. La consejera destacó “la importancia de la protección de nuestros yacimientos paleontológicos como una parte fundamental de nuestro patrimonio cultural, que atrae no solo a los ciudadanos de la Región sino de comunidades vecinas”.

En la Sima de las Palomas los visitantes fueron atendidos por parte del equipo que investiga el yacimiento, compuesto en este caso por sus directores Michel Walker, María Haber y Mariano López, los biólogos Antonio López, Azucena Avilés y Jon Ortega y la arqueóloga Elia Portela.

Además los inscritos a la Jornada de Puertas Abiertas tuvieron la oportunidad de visitar la Cueva del Agua y disfrutar de un cuenta cuentos neandertal en la Cueva del Pie del Gigante. Varios “neandertales” pasaron la mañana en el Cabezo Gordo haciendo las delicias sobre todo de los visitantes más jóvenes.

La Sima de las Palomas sólo abre sus puertas al publico dos veces al año. La próxima cita será el 2 de agosto en plena campaña oficial de excavaciones.

Jornada invernal de Puertas Abiertas en la Sima de las Palomas

El alcalde de Torre Pacheco Antonio León y el concejal de Cultura y Turismo Raúl Lledó, acompañados por el codirector de las excavaciones en la Sima de las Palomas, Mariano López, y miembro de la Asociación MUPANTQUAT (Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario) han presentado la Jornada de Puertas Abiertas de la Sima de las Palomas, que se llevará a cabo el domingo 1 de marzo en horario de 9 a 14 horas.

El acto se ha celebrado en el Centro de Artes Escénicas del Ayuntamiento de Torre-Pacheco, lugar donde de manera temporal se a instalado la Oficina de Turismo mientras se realizan obras de acondicionamiento en su anterior ubicación.

El domingo 1 de marzo y durante toda la mañana, 500 personas podrán visitar la Sima de las Palomas y retroceder más de 50.000 años para descubrir nuestros orígenes y conocer más sobre el Homo Neanderthalensis. Además también se podrá acceder a la Cueva del Agua, que cuenta con una gran galería minera y un lago natural donde se filtra el agua en el interior de la montaña y habrá un Cuenta Cuentos Neandertal y visita al Centro de Interpretación en la Cueva del Pie del Gigante. Una jornada en la que los amantes de la fotografía, podrán participar en un concurso fotográfico que tendrá como primer premio pasar una mañana con los arqueólogos en la excavación de la Sima de las Palomas.

Conviene destacar que la Sima de las Palomas sólo abre sus puertas al publico dos veces al año, en las que muestra toda su riqueza de la mano de los biólogos y arqueólogos que trabajan durante el verano en la campaña oficial de excavaciones.

Para poder realizar la visita será imprescindible inscribirse en www.murciaturistica.es. Pulsa aquí para acceder directamente.

Para más información sobre la visita, los interesados pueden contactar con la Oficina de Turismo del Ayuntamiento: 968 579 937 / turismo@torrepacheco.es.

La Sima de las Palomas declarada Bien de Interés Cultural

El Consejo de Gobierno, es su sesión del 3 de abril de 2019, ha aprobado la declaración como Bien de Interés Cultural, con categoría de Zona Paleontológica, la Sima de las Palomas en Cabezo Gordo, en el municipio de Torre Pacheco. Esta declaración ha sido publicada como Decreto número 47/2019, el viernes 12 de abril en el Boletín Oficial de la Región de Murcia número 85 y se trata del único BIC en sentido estricto del municipio de Torre-Pacheco pues los Molinos de Viento, (también BIC desde 2007) se encuentran dentro del conjunto “Molinos de Viento del Campo de Cartagena”.

La declaración destaca el interés paisajístico, paleontológico y cultural de esta zona, que posee gran importancia para el estudio de la evolución humana. Los fósiles excavados permiten descifrar aspectos relacionados con la vida de los homínidos, y su estudio ha puesto de manifiesto una serie de descubrimientos de gran trascendencia científica. La Sima de las Palomas es un yacimiento conocido internacionalmente, ya que el conjunto de restos de neandertales que ha proporcionado es el más relevante del arco mediterráneo español y permite reconstruir cómo era la vida en el sureste peninsular hace 50.000 años.

Esta declaración reconoce no solo la importancia científica de la Sima de las Palomas, que ha ofrecido a lo largo de más de 25 años de excavaciones, gran cantidad de restos fósiles de homínidos pertenecientes a Homo Sapiens Neanderthalensis, sino también el trabajo de los investigadores, alumnos y voluntarios que, durante años, han participado en las campañas de excavación y estudio del yacimiento y han trabajado en su promoción, dando a conocer a la sociedad su importancia.

Se trabaja en él desde comienzos de los años 90, en un principio bajo la dirección de los doctores Michael Walker, de la Facultad de Biología de la Universidad de Murcia, y José Gibert, del Instituto Paleontológico Crusafont de Sabadell, y fallecido en 2007. En los últimos años, codirigen la investigación el profesor Walker, catedrático emérito honorífico en el Departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad de Murcia y presidente de Mupantquat (Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario), junto a los arqueólogos Mariano López y María Haber.

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