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La Sima de las Palomas y la sorprendente historia evolutiva de las bacterias de nuestra boca.

El yacimiento neanderthal de la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo (Torre-Pacheco) es uno de los nueve del Paleolítico medio europeo que participan en el estudio en el que se ha investigado, a partir de análisis del sarro dental fosilizado de humanos y neandertales, la historia evolutiva del microbioma oral de los homínidos, que abarca los últimos cien mil años, comparada con la de chimpancés, gorilas y monos aulladores.

De los nueve yacimientos de este estudio 5 están en España: Banyoles, La Güelga, la Cueva de Valdegoba, la cueva del Boquete de Zafarraya, y la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo. Además, se incluyeron cuatro individuos del yacimiento de El Collado como representantes del periodo mesolítico de la península ibérica y la llamada “Dama Roja” de la Cueva del Mirón, en Ramales de la Victoria (España), una mujer magdaleniense de hace unos 19000 años.
Lo más sorprendente es que se ha encontrado un grupo de bacterias, presentes tanto en los humanos modernos como en los neandertales, que están especialmente adaptadas para consumir almidón. Esto sugiere que los alimentos con almidón se volvieron importantes en la dieta humana mucho antes de la introducción de la agricultura y, de hecho, incluso antes de la evolución de los humanos modernos. Los alimentos con almidón, como raíces, tubérculos y semillas, son fuentes ricas en energía, y se había argumentado que el paso de nuestros antepasados al consumo de alimentos con almidón pudo haber sido lo que permitió a los humanos desarrollar los grandes cerebros que caracterizan a nuestra especie.

Reconstruir lo que estaba en el menú de nuestros antepasados más antiguos es un desafío difícil, pero nuestras bacterias orales pueden contener pistas importantes para comprender los primeros cambios en la dieta que nos han hecho humanos únicos.

El artículo ha sido publicado en la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences con el título de “La evolución y la ecología cambiante del microbioma oral de los homínidos” y ha contado con numerosos arqueogenetistas de todo el mundo codirigidos por Johannes Krause, Alexander Herbug y Christina Warinner del Instituto Max Planck.

Para ver el artículo científico completo, consulte:
Fellows Yates et al. (2021) ‘The evolution and changing ecology of the African hominid oral microbiome’. Proceedings of the National Academy of Sciences. 118 e2021655118.
DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2021655118

Abierto el plazo de inscripción para participar en la campaña 2021 de excavaciones de la Cueva Negra de Caravaca y la Sima de las Palomas de Torre-Pacheco

Aun quedan plazas disponibles para la Escuela de Campo de Paleoantropología y Prehistoria del Cuaternario de Murcia, que comenzará su campaña estival este año el 1 de julio de 2021. Se trata de tres semanas de excavación en la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia), un yacimiento paleoantropológico con casi un millón de años de antigüedad y otras tres en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo (Torre-Pacheco, Murcia) donde han aparecido hasta la fecha tres esqueletos articulados de neanderthal.

Para más información visita la sección “Field school”

Ya está on line el artículo publicado en la revista Journal of Palaeolithic Archaeology con la confirmación de la antigüedad de la Cueva Negra del Estrecho del rio Quípar en Caravaca de la Cruz

El nuevo artículo publicado en Journal of Paleolithic Archaeology corrobora la antigüedad (990 – 772 ka) en el Pleistoceno Antiguo (Inferior) del hacha de mano de talla bifacial (“achelense”) y los hallazgos paleolíticos y paleontológicos asociados de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, España), que concuerda con la asignación magnetoestratigráfica de la secuencia sedimentara al cron Matuyama (Nature 461: 82-85, 2009).

La antigüedad del conjunto puede compararse con las dataciones de Notarchirico (Italia) y La Noira (Francia) que han proporcionado hachas de mano poco después del linde Matuyama-Brunhes de 772 ka. Demuestra la versatilidad técnica y cognitiva del Homo antecessor u H. erectus en el suroeste europeo hacia el final del cron Matuyama. Debido al significado de la Cueva Negra en el contexto del Pleistoceno Antiguo de Europa estas nuevas publicaciones merecen consideración, seria y extensa, por parte de prestigiosos colegas científicos. Cabe mencionar que dos autoridades mundiales sobre las hachas de mano, el lamentado catedrático de Harvard Ofer Bar-Yosef y el también lamentado catedrático de Oxford Derek Roe (que visitó dos veces el yacimiento) consideraron la Cueva Negra como lugar de importancia singular y se sustenta así la hipótesis de una ocupación temprana del sudeste peninsular por Homo Antecessor o por Homo Erectus.

Walker, M.J., Haber Uriarte, M., López Jiménez, A. et al. Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar: a Dated Late Early Pleistocene Palaeolithic Site in Southeastern Spain. J Paleo Arch (2020). https://doi.org/10.1007/s41982-020-00062-5

https://link.springer.com/article/10.1007/s41982-020-00062-5#Sec19

La vida y la muerte en el Arrabal de la Arrixaca

La vida y la muerte en el arrabal de la Arrixaca.
María Haber profesora de Prehistoria de la Universidad de Murcia y Vicepresidenta de Mupantquat, partiendo de los restos hallados en el cementerio del conjunto arqueológico de San Esteban, y como directora de Antropología del proyecto de investigación, explica brevemente qué se puede saber de la vida de los que fueron allí enterrados a través de sus huesos.

Cancelada la Escuela de Campo de Paleantropología y el Cuaternario de la Región de Murcia 2020

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