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Comienza la campaña 2016 en Cueva Negra del Estrecho del Rio Quípar

IMG_0601Ya ha dado comienzo la temporada de excavaciones en el yacimiento de la Cueva Negra del Estrecho del Rio Quípar, en La Encarnación de Caravaca de la Cruz, Murcia, en el año que se cumple el 27 aniversario del inicio de los trabajos.

Una veintena de estudiantes y profesores están formando parte de la Campaña de Excavación Arqueológica de la Cueva Negra, que va a tener lugar del 30 de junio al 21 de julio, organizada por la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat), con la colaboración del Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz.

En la escuela de campo están participando expertos y alumnos de la Universidad de Murcia, junto a estudiantes llegados de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, China y Australia. Los trabajos estarán codirigidos por los profesores Michael J. Walker, Mariano López Martínez y María Haber Uriarte.

La Cueva Negra, con una antigüedad de entre 780.000 y 900.000 años, se ha convertido en un referente internacional para el estudio de la Evolución Humana. Los hallazgos de las últimas campañas de excavación confirman que es en este yacimiento del Estrecho del Río Quípar de La Encarnación, donde se localiza la evidencia de empleo de fuego por el hombre más antigua de Europa.

El fuego más antiguo del Paleolítico Europeo

IMG_5079El jueves 16 de abril del 2015, el Dr. Michael J. Walker, presidente de MUPANTQUAT ofreció una interesante ponencia en Espacio Pático, dentro del ciclo organizado por la Asociación. El titulo elegido para su charla fue: “Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar: El fuego más antiguo del Paleolítico Europeo”.

Las excavaciones arqueológicas evidencian que hubo fuego en el interior de la Cueva Negra hace 800,000 años, antigüedad demostrada tanto por el paleomagnetismo como la biocronología. Se trata por tanto los datos del fuego más antiguos documentados en Europa. Sólo en África hay evidencias más antiguas de fuego en yacimientos paleolíticos.

El fuego en la Cueva Negra alcanzó temperaturas de 550-600º C. Tanto calor implica que el Hombre cuidaba el fuego, ya que se supera la temperatura posible en el interior de una cueva sin intervención humana. Nuestras excavaciones han descubierto además restos contundentes de la paleoespecie humana, Homo heidelbergensis, precursor remoto del Hombre de Neandertal.

Vista de Cueva Negra desde

Vista de Cueva Negra desde “Los Villaricos”.

La supervivencia del Hombre primitivo allende de las latitudes africanas implicaba individuos, activos y móviles, dotados de una aptitud cognitiva que aumentaba su capacidad de ampliar la gama de recursos de posible explotación en entornos caracterizados por inviernos con escasez de alimentos crudos como por ejemplo frutas. Por otra parte, el proceso del asado o calentamiento de alimentos, sean de origen animal o vegetal, favorece la digestión y absorción en las vías digestivas. La caza mayor, cuando puede ser conseguida y asada, aporta grasas y proteínas para varias personas por varios días.

Desde 2011 se ha excavado un estrato en el interior de la cueva, conformado por sedimento gris blanquecino con evidencias inequívocas de haber contenido una hoguera o fogata paleolítica. Las evidencias son de tres tipos:

1. Fragmentos quemados de huesos, algunos de ellos de color blanco y completamente calcinados por la combustión entera del contenido carbónico orgánico, con la correspondiente contracción del diámetro de huesos tubulares produciendo, así, la fracturación y el astillamiento longitudinal. Dicho efecto suele producirse en temperaturas superiores a 700º C, pero es verosímil que pudiese darse en la Cueva Negra si los restos se encontrasen en la base de fuegos con una temperatura algo menor durante muchas horas y encendidos de manera repetida en el mismo lugar. En 2013 los resultados de dos tipos de análisis por espectrometría que indicaron que la temperatura de la combustión debió ser de 550-600º C. Los métodos aplicados son la resonancia del “spin” electrónico (por la profesora Drª. Anne Skinner del Williams College en Boston, EE.UU.), y la espectrometría infrarroja con transformación Fourier (por el profesor Dr. Francesco Berna de la Simon Fraser University, Canadá).

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2. Un hallazgo de sílex de singular interés muestra la alteración producida por “choque térmico” (un fenómeno muy conocido en la alfarería). Fue excavado en el sedimento gris ceniciento. Se trata de un bloque, o nódulo, del que una parte fue fragmentada y abierta por el calor intenso, quedando los fragmentos en su sitio, como pétalos de una rosa, y así aparecieron en la excavación; un fragmento, mayor y algo plano, ofrece una superficie ondulada, típica de la fracturación de sílex por calor intenso de tipo “tapa de olla” (inglés, “pot-lid”). La textura mate de la superficie y ausencia de lustre, y los matices apagados de estos y otros fragmentos del sedimento gris son característicos del sílex alterado por combustión. Del mismo nivel hemos recuperados muchos otros fragmentos de sílex con alteración térmica similar, entre ellos una lasca de extracción paleolítica inconfundible. Algunos fragmentos están en vías de análisis por el método de la espectrometría de la termoluminiscencia por el profesor Dr. Jean-Luc Schwenninger de la Universidad de Oxford que también estudia el sedimento por la estimulación óptica de la luminiscencia de partículas del cuarzo.

3. El sedimento gris blanquecino muestra indicios de alteración térmica detectados por la micromorfología de muestras del sedimento, estudiada en láminas delgadas bajo el microscopio por el profesor Dr. Diego Angelucci de la universidad italiana de Trento, cuyas microfotografías acaban de ser publicadas en 2013. Presenta características de haber sido sometido a altas temperaturas. Contiene abundantes restos microscópicos de ceniza y carbones, además de fragmentos microscópicos tanto de sílex fracturado por el calor como de hueso calcinado o carbonizado.

Debemos añadir que en los análisis realizados en 2013 se ha descartado la posibilidad de que huesos con apariencia de quemados hubieran sido manchados en realidad por la percolación posterior y consiguiente deposición “diagenética” de minerales como el manganeso. Se trata de un estudio de fragmentos óseos del sedimento con el microscopio electrónico de barrido del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Madrid por la Drª. Yolanda Fernández Jalvo del CSIC y Sara Rhodes de la universidad canadiense de Toronto donde prepara una tesis sobre su investigación tafonómica de fragmentos óseos de fauna menor.

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Descargarte el tríptico: (https://dl.dropboxusercontent.com/u/60340888/Neandertales%20Torrepacheco.pdf) y matriculate en:

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Neandertales Torrepacheco_Página_1

Visita de Bernard Wood

IMG_8103Cuando casi finalizaba la campaña de excavaciones del verano del 2012 Cueva Negra, tuvimos la grata sorpresa de recibir la visita del Dr. Bernard Wood, profesor de Evolución Humana en la Universidad George Washington, en la ciudad estadounidense de Washington, y reconocido paleoantropólogo que había mostrado su interés por conocer tanto Cueva Negra como Sima de las Palomas. El 19 de julio estuvo visitando Cueva Negra, mientras que el 20, acompañado por Jon Ortega, conoció la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo y los fósiles de neanderthal en estudio en el departamento de Antropología Física de la Facultad de Biología de la Universidad de Murcia.

WP_001147Aprovechando esta oportunidad Miguel Walker, presidente de MUPANTQUAT, le entregó un diploma que le acredita como Socio de Honor de nuestra asociación. Esta sencilla ceremonia se llevó a cabo en el transcurso de una agradable velada que celebrada el jueves, 19 de julio, en el Hotel Rural Molino del Río Argos, en las cercanías de Benablón, a poca distancia de Caravaca de la Cruz.

En el transcurso de la cena fría que siguió al evento, se proyectó una versión casi ultimada del documental “La Cueva Negra”, por gentileza de la Fundación Integra y por la amable gestión de sus directivos, Pedro Flores, Productor Ejecutivo, y Alfonso García, Director de Proyectos, ambos ya amigos, por cuanto los contactos con ambos han sido muy estrechos durante la realización de los cuatro videos que componen el DVD al completo.

OLYMPUS DIGITAL CAMERANos acompañaron también Mª Cruz Pérez, edil de Cultura del ayuntamiento de Caravaca de la Cruz; Manuel Navarro, que asistió con su esposa, productor del programa divulgativo Arqueomanía, que, con presentación y dirección de Manuel Pimentel, se emite en “La Dos” de Televisión Española; el geólogo italiano Diego E. Angelucci, que también se encontraba estudiando la geología de los sedimentos de la Cueva Negra y tomando muestras para nuevos análisis, y su doctoranda, Daniela Alesin; Juan Luis Polo, del departamento de Química Analítica de la Universidad de Murcia y perteneciente a nuestro grupo de investigación; Armando Luz y su esposa Susana, arqueólogos y colegas; Javier Bernabeu de la empresa Sakata,  además de los voluntarios y el equipo al completo de excavación de Cueva Negra que departieron durante esa noche, en la que a la agradable temperatura se sumó la exquisita cena que el personal del restaurante Molino del Río, en la pedanía caravaqueña de Benablón, nos sirvió en el amplio jardín.

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