Category Archives: Cueva Negra

Declaraciones de algunos voluntarios sobre nuestra escuela de campo en 2016

Impresiones de Peter Carty, estudiante canadiense de arqueología, durante su estancia en la campaña de Cueva Negra 2016.

El fuego de Cueva Negra en Archaeology Magazine

Nov-Dec-16-CoverEl pasado lunes 17 de octubre de 2016, la prestigiosa revista del Instituto Arqueológico de America “Archaeology Magazine”  ha publicado una reseña sobre el fuego de Cueva Negra titulada “Evolve and Catch Fire”.

La revista Achaeology Magazine ofrece artículos sobre el pasado humando de todos los rincones del globo, redactados para todos los públicos.

http://www.archaeology.org/issues/233-1611/trenches/4919-trenches-spain-early-fire

La revista “Journal of Archaeological Science: Reports” ha publicado un nuevo artículo sobre el fuego de Cueva Negra

thSara Rhodes del Departamento de Antropología de la Universidad de Toronto en Canada y colaboradora del Equipo de Investigación tanto en Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en Caravaca de la Cruz, como en Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco, es la autora principal de un nuevo artículo titulado “Fire in the Early Palaeolithic: Evidence from burnt small mammal bones at Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar, Murcia, Spain”.

El artículo, disponible online desde el pasado 27 de agosto en la revista “Journal of Archaeological Science: Reports“,  está firmado además de Sara Rhodes, por M.J.Walker, A. López-Jiménez, M.V. López-Martínez y M. Haber-Uriarte, miembros de MUPANTQUAT, así como por Y. Fernández-Jalvo del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), de Madrid y por M. Chazan, también de la Universidad de Toronto.

El desarrollo de la pirotecnología es un sello distintivo de la historia humana, proporcionando a nuestros antepasados calor, seguridad y la posibilidad de cocinar alimentos. La evidencia de la utilización del fuego antes de hace 400 mil años sigue siendo polémica debido en gran parte a la naturaleza frágil tafonómicamente hablando, del carbón y las ceniza. Como tal, es imperativo para el estudio de fuegos prehistóricos que desarrollemos técnicas y metodologías para identificar el uso del fuego antropogénico a partir de materiales más robustos.

Sara Rhodes en Cueva Negra durante la campaña de 2011 (Foto: Miguel Martínez)

Sara Rhodes en Cueva Negra durante la campaña de 2011 (Foto: Miguel Martínez)

Se ha aplicado una nueva metodología descrita por Fernández-Jalvo y Avery (2015), basada la tafonomía de los pequeños mamíferos para identificar eventos de alta intensidad de fuego de un pasado lejano. Así, cuando aplicamos este método a los conjuntos de Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar, reconocimos una relación espacial entre restos de micromamíferos altamente modificados por el calor y una capa característica previamente descrita de sedimentos térmicamente alterados y y ricos en carbonatos, los cuales incluyen cuarzo fracturado por el calor y huesos calcinado (las características del fuego). La proporción de muestras muy modificadas térmicamente (muestras carbonizadas y/o calcinadas) identificadas en el contexto estratigráfico asociados con las señales de fuego, resultó estadísticamente significativa (x2 = 169,18, p b 0,001) en comparación con la proporción de manera similar de especímenes modificados de depósitos superficiales (dentro de otras capas estratigráficas). El grado de decoloración visto en los micromamíferos se mantiene dentro de las señales de fuego y se ha vinculado a temperaturas superiores a 600 ° C (Shipman et al., 1984), lo que indica que el fugo documentado pudo tener origen humano. La microscopía electrónica de barrido (SEM-EDS) de muestras de hueso confirma que esta coloración es debida al fuego y no a un tinte mineral postdeposicional. Estos datos confirman la fiabilidad de la metodología, lo que representa una nueva línea de evidencias para identificar eventos de fuego en yacimientos paleolíticos. Por otra parte, los estudios de este tipo muestran la utilidad de incluir Los estudios tafonómicos detallados de los conjuntos de microfauna dentro de los proyectos de investigación multidisciplinar.

Enlace al artículo online:
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352409X1630462X

Finaliza la campaña 2016 en Cueva Negra del Estrecho del Rio Quípar

Team CNERQ 2016El pasado jueves 21 de julio de 2016 finalizó la XXVII Campaña de Excavación Arqueológica de la Cueva Negra. En la escuela de campo han participado expertos y alumnos de la Universidad de Murcia, junto a estudiantes llegados de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, China y Australia. Los trabajos han estado codirigidos por Michael J. Walker, Mariano López Martínez y María Haber Uriarte.

En la campaña de excavación llevada a cabo este mes de julio se ha continuado con la investigación de la evidencia del empleo intencionado del fuego que fue detectada por primera vez en la campaña de 2011. Los restos de la hoguera aparecieron a unos 5 metros de profundidad en la acumulación de sedimentos del Pleistoceno Antiguo final y muy cerca ya de la roca madre.

En la tradicional rueda de prensa, realizada el 15 de julio, Michael J. Walker ha estado acompañado por el concejal de Cultura, Óscar Martínez, y el pedáneo de La Encarnación, Antonio Muñoz, quienes han agradecido la labor que viene desarrollando la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat)

La cuestión sobre cuándo el ser humano fue capaz de controlar el fuego ha centrado recientemente el debate dentro de la comunidad científica, sobre todo a raíz de la publicación del reportaje sobre la Cueva Negra en la prestigiosa publicación ‘Antiquity’. A este respecto, el profesor Walker ha manifestado que es la primera vez que un equipo de investigación murciano consigue publicar en esta reconocida revista.

El profesor Walker con Oscar Martínez y Antonio Muñoz.

El profesor Walker con Oscar Martínez y Antonio Muñoz.

“Se conocen restos de hogares, o evidencias indirectas de fuego en diversos yacimientos de África y Eurasia, la gran mayoría de ellos del Pleistoceno medio, pero encontrar tales evidencias en una cronología más antigua es extremadamente extraño, y esto ocurre en la Cueva Negra, donde ha sido documentada la presencia de fuego in situ en una edad de más de 800ka, siendo con diferencia el fuego, o si cabe, el hogar, más antiguo hallado en Europa hasta la fecha, y uno de los más antiguos del mundo”, ha explicado el profesor.

El yacimiento de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar tiene entre 900.000 y 800.000 años de antigüedad, lo que corresponde al final del Pleistoceno Antiguo o Inferior. La cueva fue frecuentada por seres humanos que dejaron huellas de su presencia en forma de restos del fuego y un hacha de mano, siendo ambos los más antiguos de Europa, además de otros útiles paleolíticos menores y abundantes restos de fauna.

Los seres humanos que habitaron Cueva Negra, probablemente pertenecieron a la especie extinta del “Hombre de Heidelburgo” u Homo heidelbergensis que habitaba Europa hace entre 900.000 y 150.000 años en el Pleistoceno y fue especie ancestral del “Hombre de Neandertal” u Homo neanderthalensis que vivió entre 150.000 y 40.000 años en Europa.

Éxito de público en la Jornada de Puertas Abiertas de Cueva Negra 2016

IMG_0740El pasado domingo 17 de julio tuvo lugar la tradicional Jornada de Puertas Abiertas en la Cueva Negra del Estrecho del Rió Quípar en La Encarnación de Caravaca de la Cruz (Murcia).

Mas de un centenar de personas se dieron cita a las 10h en la Ermitica de La Encarnación desde donde se les acompaño al yacimiento. Allí tanto todo el equipo de excavaciones explicó a los visitantes tanto los pormenores de la campaña actual, como la historia del yacimiento y los hallazgos más importantes que hacen de Cueva Negra un yacimiento único para el estudio de la Evolución Humana.

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