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Finaliza la XXIX Campaña de Excavaciones en Cueva Negra

La Cueva Negra continua aportando a la comunidad científica internacional valiosa información sobre el comportamiento de los primeros homínidos, consolidándose como un lugar clave para el conocimiento de la evolución humana y para el estudio de la Paleontropología. Así lo ha asegurado el profesor Michael Walker, acompañado del concejal de Cultura en el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz, Óscar Martínez, durante la presentación de las conclusiones de la 29 campaña de excavación realizada en este yacimiento caravaqueño.

Por su parte, el edil de Cultura ha agradecido “la implicación continuada de la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (MUPANTQUAT) en favor de la investigación y la divulgación de ‘La Cueva Negra’, compromiso al que deberían sumarse las administraciones regional y nacional por el potencial y proyección mundial de este yacimiento, situado en el estrecho del Río Quípar de la pedanía de La Encarnación”.

Con cerca de un millón de años de antigüedad, la cueva fue en su origen frecuentada por seres humanos que dejaron huellas de su presencia en forma de restos del fuego y un hacha de mano, siendo ambos los más antiguos de Europa, además de otros útiles paleolíticos y abundantes restos de fauna. Hasta la excavación de la Cueva Negra no habían sido hallados en Europa ni restos del fuego ni tampoco un conjunto paleolítico con un hacha de mano ‘achelense’ en sedimentos del Pleistoceno Antiguo. 

Entre los restos aparecidos este año, cabe destacar una variada industria lítica, similar a la aparecida en otras campañas, que muestra un tratamiento y procesado del material muy llamativo y avanzado para la época tan antigua en que fue frecuentado el abrigo. En cuanto a los restos de fauna, aparecen numerosos restos de micromamíferos que aportan información biocronológica, así como también restos de grandes mamíferos de los que se pueden extraer conclusiones sobre los modos de vida y subsistencia del ser humano de tan remota época.

En la campaña del 2018 hemos recogido restos paleolíticos como implementos de sílex con retoque. También han sido recuperados restos de los animales que fueron la base de subsistencia de los cazadores y recolectores que habitaban la cueva, desde mamíferos grandes a animales menores”, ha destacado WalkerLa cueva ha proporcionado una interesante fauna, con notable presencia de restos de especies extintas de rinoceronte, elefántidos (probablemente mamut), bisonte, un cérvido gigante, gamo, corzo, caballo, caprinos, jabalí, macaco, conejo, liebre, ardilla, erizo, pika, ratas de agua, musaraña, tortuga, lagartija, rana, sapo, culebra, y 66 especies de aves. La identificación de 7 especies de aves acuáticas implica la cercanía de pantanos y la presencia de bosque ribereño.

Durante los casi treinta años de investigación en la cueva, los diversos trabajos de investigación efectuados por científicos de renombre internacional en la cueva y elaborados posteriormente en sus laboratorios, especialmente en Berkeley (EE.UU), han aportado resultados asombrosos en relación con la definición cronológica del depósito sedimentario en la cueva.

La gama de técnicas, junto con el dominio del fuego, amén del aprovechamiento de recursos minerales y biológicos presentes, ofrece una visión importante sobre la destreza manual, la aptitud técnica, y sobre todo, la versatilidad cognitiva de los frecuentadores del yacimiento hace casi un millón de años. Estos aspectos han atraído la atención del mundo científico en diversas publicaciones de referencia como la prestigiosa revista internacional ‘Historical Biology’, así como del divulgador Manuel Pimentel y su productora ARQUEOMANÍAcuyo programa se emite por La 2 de TVE, que han rodado un documental de la cueva durante la presente campaña de excavación.

Debido al enorme interés internacional suscitado por la antigüedad del fuego descubierto en 2011 y de la profundidad del sedimento del Pleistoceno Antiguo final acumulado encima, mantenemos una entusiasta colaboración con numerosos científicos internacionales y nacionales, algunos de los cuales han efectuado visitas personalmente, y otros estudian en sus laboratorios muestras enviadas”, según ha señalado el profesor Michael Walker. Entre las colaboraciones recientes, destacan las realizadas por paleontólogos de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona, el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid o el Berkeley Geochronology Center de California.

Para la realización de las campañas de excavación que se llevan a cabo cada verano, la Asociación MUPANTQUAT tiene un convenio de colaboración con el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz y la Universidad de Murcia. La Cueva Negra es idónea para la preparación científica de alumnos y licenciados, tanto biólogos como arqueólogos y antropólogos.

Fuente: Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz

Gran afluencia de público en la Jornada de Puertas Abiertas de Cueva Negra

Un año más se ha celebrado la Jornada de Puertas Abiertas en el yacimiento de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en La Encarnación de Caravaca de la Cruz a la que han asistido en esta ocasión casi 100 personas.

El público estaba convocado el domingo 15 de julio a las 10 de la mañana en “La Ermitica” junto a la pista de tierra que conduce a la Cueva Negra. Desde allí y guiados por miembros del equipo los numerosos visitantes recorrieron a pié el camino que les separaba de la Cueva Negra.

Una vez en la cueva los codirectores de la excavación Michael Walker y Mariano López explicaron los pormenores del yacimiento al publico que además tuvo la oportunidad de preguntar todas sus dudas y contemplar como es el día a día del trabajo de campo.

Comienza la XXVIII campaña de excavaciones en la Cueva Negra de Caravaca

Con el inicio de la campaña de excavaciones en la Cueva Negra del Estrecho del Rio Quípar en la Encarnación de Caravaca el pasado 29 de junio, dio comienzo la Escuela de Campo de Paleoantropología y Prehistoria del Cuaternario que cada verano organiza la Asociación Mupantquat.

La excavación se desarrollará hasta el 20 de julio y en esta ocasión los esfuerzos estarán centrados en documentar los periodos de ocupación y abandono que se han podido constatar en las diferentes capas del nivel 3 cercanas al 3h, en la que se excavó en 2003 un bifaz achelense.

La campaña de excavación está dirigida por la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat), con la colaboración de la Universidad de Murcia y el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz, instituciones con las que tienen un convenio de colaboración. Encabezan el equipo de investigación el profesor emérito de la Facultad de Biología Michael-John Walker; junto al arqueólogo de Mupantquat, Mariano Vicente López, y la profesora de la Universidad de Murcia María Haber Uriarte. A los diez expertos de Mupantquat y la UMU, este año se suman voluntarios procedentes de universidades de Estados Unidos y Portugal.

Gran presencia de Mupantquat en el Congreso Mundial de UISPP 2018

La Asociación Mupantquat ha participado activamente con comunicaciones orales y pósteres en el XVIII Congreso Mundial de la Unión Científica Internacional de Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas (UISPP), que ha tenido lugar en Paris, entre el 4 y el 9 de junio de 2018.

La Unión Internacional de Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas fue fundada el 28 de mayo de 1931 en Berna, y agrupa todas las ciencias relacionadas con los estudios prehistóricos y protohistóricos; arqueología, antropología, paleontología, geología, zoología, botánica, ciencias ambientales, física, química, geografía, historia, numismática, epigrafía, matemáticas y otros.

La UIPPS organiza periódicamente un congreso mundial de ciencias prehistóricas y protohistóricas. En estos congresos mundiales, se presentan los progresos realizados en relación con el estado del conocimiento y se definen objetivos de investigación comunes. 

En el XVIII Congreso celebrado en París, la Asociación Mupantquat, representada por su presidente Michael J. Walker ha realizado 5 diferentes presentaciones:

Late Early Pleistocene age of the hand-axe and Palaeolithic assemblage at Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, Spain) Michael Walker, Antonio López Jiménez, María Haber Uriarte, and Mariano López Martınez.

Raw-material variety and Palaeolithic variability ca. 0.8 Ma at Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, Spain).
Michael Walker, Ignacio Martín Lerma, Winston Zack, María Haber Uriarte, Mariano López Martínez, Antonio López Jiménez.

Artifact or advantageous accident? The problem of combustion at the late Early Pleistocene site of Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, Spain).
Michael Walker.

Chronological and behavioural discontinuities at the Neanderthal site of Sima de las Palomas del Cabezo Gordo (Torre Pacheco, Murcia Spain)
Mariano López Martínez, Michael Walker, María Haber Uriarte 

Early tool-making and the biological evolution of memory systems in brains of early Homo.
Michael Walker

Un nuevo artículo confirma la sorprendente antigüedad de Cueva Negra

En el artículo publicado on line el pasado 23 de abril de 2018 en la revista Historical Biology. An International Journal of Paleobiology, se confirma que el análisis biocronológico derivado del estudio de los restos de arvicólidos en Cueva Negra es consistente con la polaridad magnética inversa de todo el relleno sedimentario, lo que indica que se acumularon durante el magnetocron Matuyama, es decir entre 0.99 y 0.78 Ma.

En el estudio realizado por Antonio López sobre abundantes dientes de micromamíferos excavados en el yacimiento paleolítico de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en Caravaca de la Cruz (Murcia), se explican las características morfológicas y métricas que corresponden a Iberomys huescarensis, Stenocranius gregaloides, Terricola arvalidens, Victoriamys chalinei, Mimomys savini, Pliomys episcopalis, Crictetulus (Allocricetus) bursae, Apodemus cf. sylvaticus, Eliomys quercinus, Sciurus sp., Oryctolagus giberti, Lepus sp., Prolagus calpensis, Crocidura kornfeldi, Neomys sp., Sorex sp., Erinaceus cf. europaeus). Estos taxones han sido descritos a finales del Pleistoceno temprano de la Península Ibérica.

https://doi.org/10.1080/08912963.2018.1462804

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