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Michael J. Walker ponente en las Jornadas de Prehistoria de Jerez de la Frontera

Entre el 5 y el 6 de octubre de 2018 se han celebrado en Jerez de la Frontera las Jornadas de Prehistoria tituladas “De los primeros pobladores al ocaso neandertal en la Península Ibérica”. Organizadas  por la Asociación de Amigos del Archivo de Jerez, con el objetivo de presentar el estado de la cuestión de la Prehistoria desde el Pleistoceno Inferior (1,4 millones de años) hasta el Pleistoceno Superior (40.000 años) a través de los principales yacimientos de España; y aspectos del comportamiento humano en su contexto paleoecológico.

La intención de las jornadas ha sido presentar de manera de general al público el estado de la cuestión de la Prehistoria en la Península Ibérica, abarcando de forma diacrónica un amplio período cronológico de la Evolución Humana, a través de un grupo de investigadores de alto nivel en el tema, que dirigen los principales yacimientos arqueológicos, o realizan investigaciones de primer orden en estos temas.

Michael J. Walker ha contribuido con la ponencia titulada “Nuevas perspectivas paleoantropológicas en la Región de Murcia: La Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en Caravaca y la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo en Torre Pacheco”, impartida en la sesión de tarde del sábado 6 de octubre.

Concluye la tercera fase de excavaciones en la Cueva del Arco

Ubicada en el Cañón de Almadenes en Cieza (Murcia) las excavaciones arqueológicas en el yacimiento están dirigidas por Ignacio Martín, profesor de Prehistoria de la Universidad de Murcia y vocal de MUPANTQUAT y Didac Román de la Universidad de Valencia.

Los trabajos han sacado a la luz importantes materiales del Gravetiense, de hace unos 30.000 años, en el Paleolítico Superior, entre los que destaca el hallazgo de diversos elementos de adorno y una concentración de puntas de proyectil, muchas de ellas con indicios de haber sido usadas para la caza de animales, pero también del Musteriense (del Paleolítico Medio y asociado por tanto a los neandertales). La secuencia que tiene la cueva permitirá reconstruir el clima y medio ambiente desde hace 50.000 años hasta hace 10.000.

El equipo de la campaña de 2018 ha estado integrado por 15 personas, principalmente estudiantes y doctorandos de Arqueología de la Universidad de Murcia, pero también se ha contado con estudiantes de países como Brasil, Italia y Francia.

Finaliza la Campaña 2018 de excavaciones paleoantropológicas en la Sima de las Palomas

El pasado 10 de agosto finalizó la campaña de excavaciones oficiales en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco (Murcia) coordinada por la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat). El hallazgo más relevante de este año ha sido el de un diente deciduo (molar de leche) infantil de un neandertal, fechado en hace aproximadamente 100.000 años. Con estos hallazgos se elevan a 15 el número mínimo de individuos del yacimiento.

Los resultados de la campaña fueron expuestos en un acto organizado por el Ayuntamiento de Torre-Pacheco al que asistieron la consejera de Turismo y Cultura, Miriam Guardiola, junto al alcalde de Torre-Pacheco, Antonio León, y al director de las excavaciones de la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo, el doctor Michael J. Walker. La titular de Cultura destacó «la importancia de la protección y puesta en valor de nuestros yacimientos paleontológicos, una parte fundamental de nuestro patrimonio cultural».

Asimismo, Guardiola recordó que se ha iniciado la declaración como Bien de Interés Cultural con categoría de Zona Paleontológica de la Sima de las Palomas en Cabezo Gordo. La declaración destaca el interés paisajístico, paleontológico y cultural de esta zona que posee gran importancia para el estudio de la evolución de la raza humana. «Esta declaración ayuda a proteger y conservar la riqueza patrimonial, tanto arqueológica como histórica y cultural, de la Región, contribuyendo también a su puesta en valor para que sea más conocido y disfrutado», explicó la consejera.

Comienza la XXVII Campaña de Excavaciones en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco

Un verano más el equipo de investigación coordinado por la Asociación MUPANTQUAT se ha desplazado a Torre-Pacheco para iniciar la campaña anual de excavaciones en la Sima de las Palomas. Los trabajos se han iniciado el 21 de julio de 2018 y se centrarán este verano en un nivel inferior al que dejó a la intemperie los esqueletos articulados de hombre neandertal localizados en la sima durante la campaña de 2010, que se suman a los numerosos hallazgos de restos humanos documentados en la zona desde el descubrimiento de la sima en 1991.

La Escuela de Campo ha brindado durante los últimos años una oportunidad única para el encuentro internacional de jóvenes y colaboradores, entusiasmados en las búsqueda de las raíces del Hombre de Neandertal en el contexto de la labor científica práctica en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo, importante yacimiento de restos de neandertal y su industria paleolítica musteriense de hace aproximadamente 50.000 años.

Este yacimiento ocupa un lugar destacado en el mapa de la evolución humana en Europa, mundialmente conocido cuando se habla del Neandertal, ya que es el único de la península en el que se han encontrado restos articulados de este homínido. En la campaña del pasado verano, la Sima volvió a sorprender a los investigadores con la aparición de fragmentos de mandíbula de un niño neandertal. También se encontraron huesos y dientes de lobo, y fragmentos dentarios de un herbívoro mayor que parece ser un rinoceronte.

Excavando el nivel 6 durante la campaña de 2018 (Foto: Sebastián Fernández)

La Campaña que ha comenzado esta semana y durará hasta el 10 de agosto, con un total de 18 investigadores y con especialistas al frente como directores: el profesor emérito doctor Michael Walker, la profesora María Haber, y el arqueólogo Mariano López. En los trabajos participan un grupo de la Universidad de Murcia y de la Asociación Mupanquat, así como otro de voluntarios llegados de países como Estados Unidos, Australia, Reino Unido o Dinamarca, que trabajan de forma voluntaria durante estas tres semanas.

Como todos los años, las personas interesadas en visitar la Sima, y conocer el trabajo de los arqueólogos, podrán hacerlo el próximo domingo 29 de julio, en la Jornada de Puertas Abiertas, que organiza la Oficina de Turismo.

La jornada incluye tres actividades: la principal consiste en la visita guiada por paleontólogos, que explicaran en el interior de la sima las características más importantes de este yacimiento y el material encontrado como los restos humanos, fauna e industria lítica.

Además, habrá cuentacuentos con temática prehistórica en la Cueva del Pie del Gigante, y un aliciente especial: la visita guiada a la Cueva del Agua, que contiene un lago interno y una colonia de murciélagos con cinco especies diferentes. Los asistentes pueden participar también en el concurso fotográfico. Las reservas de la visita se realizan en la página web de Murcia Turística.

La Sima de las Palomas será declarada Bien de Interés Cultural (BIC)

La Consejería de Turismo y Cultura declarará Bien de Interés Cultural, con categoría de Zona Paleontológica, la Sima de las Palomas en Cabezo Gordo (Torre-Pacheco), según recoge la resolución de incoación del procedimiento publicada hoy en el Boletín Oficial de la Región de Murcia (BORM).

La declaración destaca el interés paisajístico, paleontológico y cultural de esta zona que posee gran importancia para el estudio de la evolución humana. El Cabezo Gordo–Sima de las Palomas está catalogado por su relevancia cultural, además de ser un Espacio Protegido y Lugar de Interés Comunitario (LIC), debido a la diversidad de ambientes que hacen de él un lugar privilegiado para muchas especies, algunas en peligro de extinción.

El director general de Bienes Culturales, Juan Antonio Lorca, explicó que “esta declaración ayuda a proteger y conservar la riqueza patrimonial, tanto arqueológica como histórica y cultural, de la Región, contribuyendo también a su puesta en valor para que sea más conocido y disfrutado”.

Los fósiles hallados en la excavación permiten descifrar aspectos relacionados con la vida de los homínidos, y su estudio ha puesto de manifiesto una serie de descubrimientos de gran trascendencia científica. En este sentido, Lorca destacó que “la Sima de las Palomas es un yacimiento conocido internacionalmente, ya que el conjunto de restos de neandertales que ha proporcionado es el más relevante del arco mediterráneo español y permite reconstruir cómo era la vida en el sureste peninsular hace 50.000 años”.

Además, esta declaración “reconoce no solo la importancia científica de la Sima de las Palomas, sino también el trabajo de los investigadores, alumnos y voluntarios que durante años han participado en las campañas de excavación y estudio del yacimiento y han trabajado en su promoción, dando a conocer a la sociedad su importancia”.

Fuente: Consejería de Turismo y Cultura.

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