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Finaliza la campaña 2017 en la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar

BalanceXXVIIICampanaExcavacionCuevaNegra01La campaña 2017 en la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en la Encarnación de Caravaca de la Cruz, Murcia ha finalizado y como es habitual se convocó una Rueda de Prensa en el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz para hacer balance de los resultados de la excavación.

El yacimiento de la Cueva Negra, situado en el Sitio Histórico Estrecho de La Encarnación, continúa arrojando importantes datos y hallazgos sobre el comportamiento de los primeros homínidos. Así lo ha asegurado el profesor Michael J. Walker quien, acompañado por el concejal de Cultura, Óscar Martínez y por Mariano López, codirector de las excavaciones realizado balance de la XXVIII campaña de excavación, celebrada en el marco de la Escuela de Campo de Prehistoria y Paleontropología del Cuaternario de la Región de Murcia.

El responsable del área de Cultura en el Consistorio caravaqueño ha puesto de relieve la trascendencia de la Cueva Negra como yacimiento clave para el conocimiento de la evolución humana y ha elogiado el trabajo que desarrolla la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat) -que mantiene un convenio de colaboración con el Ayuntamiento de Caravaca– para su estudio, puesta en valor y difusión científica internacional. Igualmente ha pedido la colaboración por parte de otras instituciones y administraciones para que este yacimiento sea cada vez más conocido en el campo de la paleoantropología.

Equipo de excavación Cueva Negra 2017

Equipo de excavación Cueva Negra 2017

El equipo de la asociación Mupantquat y de la Universidad de Murcia desplazado a la cueva, junto a voluntarios de universidades de Estados Unidos, Australia, Reino Unido y Portugal, ha continuado con la investigación de la evidencia de empleo del fuego por el hombre antiguo, detectada por primera vez en 2011, siendo la más antigua de las encontradas en yacimientos paleolíticos europeos.

En la campaña de 2017 se han hallado importantes restos de fauna y sílex afectados por la combustión, así como numerosos restos de fauna extinta, como un gran fragmento de tróclea humeral de un bisonte y una gran pieza dentaria de un rinoceronte.

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Michael J. Walker, Oscar Martínez y Mariano López.

Entre los restos aparecidos este año cabe destacar una variada industria lítica, que muestra un tratamiento y procesado del material muy llamativo y avanzado para la época tan antigua en que fue frecuentado el abrigo. Asimismo, los diferentes tipos de materia prima nos indican un profundo conocimiento del paisaje que rodea la cueva”, según ha informado el director de la excavación, Michael J Walker. En cuanto a los restos de fauna, aparecen numerosos restos de micromamíferos y también restos de grandes mamíferos de los que se pueden extraer conclusiones sobre los modos de vida y subsistencia del ser humano de tan remota época.

En definitiva, tal y como ha destacado el profesor Walker, la excavación sistemática de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar sigue aportando numerosa información sobre el comportamiento de los primeros homínidos: “Continuamos, con gran ímpetu e ilusión, investigando para comprender y poder responder a las numerosas incógnitas que plantea el origen del ser humano, y para ello nos superamos campaña a campaña, avanzando junto a la metodología arqueológica de investigación del Paleolítico”.

Jornada de Puertas Abiertas 2017en la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar

IMG_4009Mas de medio centenar de personas visitaron el pasado 16 de julio de 2017 la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en la Encarnación de Caravaca de la Cruz.

A las 10 de la mañana estaban convocados los visitantes en la Ermitica, al inicio del camino de tierra que lleva a la Cueva Negra. Desde allí los visitantes, acompañados por una persona del equipo, ascendieron hasta el yacimiento donde el profesor Walker fue el principal encargado dar las explicaciones a los visitantes. Tras charla de introducción los visItantes pudieron contemplar como es una jornada normal de excavación y preguntar todas las dudas al resto del equipo que amablemente respondía ampliando la información ofrecida por el profesor Walker.

Al finalizar la visita al yacimiento hubieron actividades gratuitas contextualizadas en la Prehistoria a cargo de la Sociedad de Estudios Historiológicos y Etnográficos.

Campaña de excavaciones 2014 en Cueva Negra (Murcia)

CN 01 Cueva Negra in 1991Desde 1990 cada verano tienen lugar los trabajos en Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en La Encarnación (Caravaca de la Cruz, Murcia), y desde hace dos campañas se realizan gracias a la coordinación de la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (MUPANTQUAT).

Como en campañas anteriores, la dirección científica estará a cargo de Michael J. Walker, Maríano López y María Haber con la asistencia técnica de los biólogos Antonio López, Jon Ortega, Azucena Avilés, Ángel Buitrago y el arqueólogo Ignacio Martín.

Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar es un yacimiento paleoantropológico en el que aparecen restos de Homo heidelbergensis y tienen una antigüedad de entre 780.000 y 900.000 años, según indican tres métodos de datación, la bioestratigrafía (de roedores extintos y otros animales), la luminiscencia óptica del sedimento y el paleomagnetismo.

CN 36 Washing on a 2 mm sieveSe ha documentado la presencia de un fuego en los niveles más profundos de Cueva Negra que, teniendo en cuenta la antigüedad del yacimiento, se trata del fuego más antiguos de Europa. Sólo en África hay evidencias más antiguas del fuego en yacimientos paleolíticos.

El conjunto paleolítico “achelense-levaloisomusteroide” incluye tanto un componente “achelense”, un hacha de mano tallada en caliza, así como lascas de sílex levaloisenses y lascas y fragmentos, tanto de sílex como caliza, con retoque abrupto “musteroide” e incluso formas “musterienses” inconfundibles como raederas, denticulados, proto-limaces, etc.

El objetivo para la compaña de 2014 es ampliar el área excavada del hogar y de los niveles más profundos del yacimiento.

Enlace al artículo sobre Cueva Negra publicado en junio de 2014 en Popular Archaeology

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