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Comienza la XXVIII campaña de excavaciones en la Cueva Negra de Caravaca

Con el inicio de la campaña de excavaciones en la Cueva Negra del Estrecho del Rio Quípar en la Encarnación de Caravaca el pasado 29 de junio, dio comienzo la Escuela de Campo de Paleoantropología y Prehistoria del Cuaternario que cada verano organiza la Asociación Mupantquat.

La excavación se desarrollará hasta el 20 de julio y en esta ocasión los esfuerzos estarán centrados en documentar los periodos de ocupación y abandono que se han podido constatar en las diferentes capas del nivel 3 cercanas al 3h, en la que se excavó en 2003 un bifaz achelense.

La campaña de excavación está dirigida por la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat), con la colaboración de la Universidad de Murcia y el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz, instituciones con las que tienen un convenio de colaboración. Encabezan el equipo de investigación el profesor emérito de la Facultad de Biología Michael-John Walker; junto al arqueólogo de Mupantquat, Mariano Vicente López, y la profesora de la Universidad de Murcia María Haber Uriarte. A los diez expertos de Mupantquat y la UMU, este año se suman voluntarios procedentes de universidades de Estados Unidos y Portugal.

Gran presencia de Mupantquat en el Congreso Mundial de UISPP 2018

La Asociación Mupantquat ha participado activamente con comunicaciones orales y pósteres en el XVIII Congreso Mundial de la Unión Científica Internacional de Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas (UISPP), que ha tenido lugar en Paris, entre el 4 y el 9 de junio de 2018.

La Unión Internacional de Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas fue fundada el 28 de mayo de 1931 en Berna, y agrupa todas las ciencias relacionadas con los estudios prehistóricos y protohistóricos; arqueología, antropología, paleontología, geología, zoología, botánica, ciencias ambientales, física, química, geografía, historia, numismática, epigrafía, matemáticas y otros.

La UIPPS organiza periódicamente un congreso mundial de ciencias prehistóricas y protohistóricas. En estos congresos mundiales, se presentan los progresos realizados en relación con el estado del conocimiento y se definen objetivos de investigación comunes. 

En el XVIII Congreso celebrado en París, la Asociación Mupantquat, representada por su presidente Michael J. Walker ha realizado 5 diferentes presentaciones:

Late Early Pleistocene age of the hand-axe and Palaeolithic assemblage at Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, Spain) Michael Walker, Antonio López Jiménez, María Haber Uriarte, and Mariano López Martınez.

Raw-material variety and Palaeolithic variability ca. 0.8 Ma at Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, Spain).
Michael Walker, Ignacio Martín Lerma, Winston Zack, María Haber Uriarte, Mariano López Martínez, Antonio López Jiménez.

Artifact or advantageous accident? The problem of combustion at the late Early Pleistocene site of Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, Spain).
Michael Walker.

Chronological and behavioural discontinuities at the Neanderthal site of Sima de las Palomas del Cabezo Gordo (Torre Pacheco, Murcia Spain)
Mariano López Martínez, Michael Walker, María Haber Uriarte 

Early tool-making and the biological evolution of memory systems in brains of early Homo.
Michael Walker

Un nuevo artículo confirma la sorprendente antigüedad de Cueva Negra

En el artículo publicado on line el pasado 23 de abril de 2018 en la revista Historical Biology. An International Journal of Paleobiology, se confirma que el análisis biocronológico derivado del estudio de los restos de arvicólidos en Cueva Negra es consistente con la polaridad magnética inversa de todo el relleno sedimentario, lo que indica que se acumularon durante el magnetocron Matuyama, es decir entre 0.99 y 0.78 Ma.

En el estudio realizado por Antonio López sobre abundantes dientes de micromamíferos excavados en el yacimiento paleolítico de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en Caravaca de la Cruz (Murcia), se explican las características morfológicas y métricas que corresponden a Iberomys huescarensis, Stenocranius gregaloides, Terricola arvalidens, Victoriamys chalinei, Mimomys savini, Pliomys episcopalis, Crictetulus (Allocricetus) bursae, Apodemus cf. sylvaticus, Eliomys quercinus, Sciurus sp., Oryctolagus giberti, Lepus sp., Prolagus calpensis, Crocidura kornfeldi, Neomys sp., Sorex sp., Erinaceus cf. europaeus). Estos taxones han sido descritos a finales del Pleistoceno temprano de la Península Ibérica.

https://doi.org/10.1080/08912963.2018.1462804

El bifaz achelense de Cueva Negra expuesto en el Museo Arqueológico de Murcia

Desde el 15 de noviembre se puede contemplar el bifaz achelense de Cueva Negra que ha sido incluido en la exposición “MAM X. Diez años del nuevo Museo Arqueológico de Murcia”. La muestra se puede visitar en el Museo Arqueológico de Murcia hasta el 18 de marzo de martes a viernes, de 10:00 a 14:00 horas y de 17:00 a 20:00 horas; los sábados, de 11:00 a 14:00 horas y de 17:00 a 20:00 horas; y los domingos y festivos, de 11:00 a 14:00 horas.

El bifaz achelense de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en La Encarnación de Caravaca de la Cruz (Murcia) fue excavado en la campaña de julio de año 2003. La pieza consiste en un canto de caliza más o menos plano que fue tallada mediante una treintena de extracciones de la que todavía queda algo de la corteza inalterada. Los sedimentos excavados en Cueva Negra están datados entre 780.000 y 900.000 años según paleomagnetismo y biocronología. El canto sobre el que está tallado el bifaz es de caliza micrítica, de color gris azulado, típica del Lias Inferior-Medio (Jurásico) procedente de las cercanías de la cueva.

Fundado en el año 1953, en marzo de 2007 tuvo lugar la reapertura del Museo Arqueológico de Murcia (MAM) en las instalaciones ubicadas en Alfonso X El Sabio, con una museografía totalmente renovada y actualizada que ahora, con motivo del décimo aniversario, volverá a ser revisada.

Las piezas recopilados para la muestra proceden de diferentes excavaciones, yacimientos y lugares de la Región y ofrecen al visitante una amplia mirada de nuestro pasado y nuestra historia, ya que se trata de una cuidada selección de piezas muy significativas, hitos en la historia de esta entidad, que se complementan con otras inéditas incorporadas recientemente a los fondos de la Comunidad.

El objetivo de esta exposición es que el visitante conozca la gran evolución del propio museo, su adaptación a las nuevas tecnologías, los retos de futuro y el importante papel que juega en la sociedad. ‘MAM X’ se divide en siete apartados: ‘El MAM divulga’, ‘El MAM investiga’, ‘El MAM expone’, ‘El MAM custodia’, ‘El MAM enseña’, ‘El MAM restaura’ y ‘El futuro del MAM’.

Finaliza la campaña 2017 en la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar

BalanceXXVIIICampanaExcavacionCuevaNegra01La campaña 2017 en la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en la Encarnación de Caravaca de la Cruz, Murcia ha finalizado y como es habitual se convocó una Rueda de Prensa en el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz para hacer balance de los resultados de la excavación.

El yacimiento de la Cueva Negra, situado en el Sitio Histórico Estrecho de La Encarnación, continúa arrojando importantes datos y hallazgos sobre el comportamiento de los primeros homínidos. Así lo ha asegurado el profesor Michael J. Walker quien, acompañado por el concejal de Cultura, Óscar Martínez y por Mariano López, codirector de las excavaciones realizado balance de la XXVIII campaña de excavación, celebrada en el marco de la Escuela de Campo de Prehistoria y Paleontropología del Cuaternario de la Región de Murcia.

El responsable del área de Cultura en el Consistorio caravaqueño ha puesto de relieve la trascendencia de la Cueva Negra como yacimiento clave para el conocimiento de la evolución humana y ha elogiado el trabajo que desarrolla la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat) -que mantiene un convenio de colaboración con el Ayuntamiento de Caravaca– para su estudio, puesta en valor y difusión científica internacional. Igualmente ha pedido la colaboración por parte de otras instituciones y administraciones para que este yacimiento sea cada vez más conocido en el campo de la paleoantropología.

Equipo de excavación Cueva Negra 2017

Equipo de excavación Cueva Negra 2017

El equipo de la asociación Mupantquat y de la Universidad de Murcia desplazado a la cueva, junto a voluntarios de universidades de Estados Unidos, Australia, Reino Unido y Portugal, ha continuado con la investigación de la evidencia de empleo del fuego por el hombre antiguo, detectada por primera vez en 2011, siendo la más antigua de las encontradas en yacimientos paleolíticos europeos.

En la campaña de 2017 se han hallado importantes restos de fauna y sílex afectados por la combustión, así como numerosos restos de fauna extinta, como un gran fragmento de tróclea humeral de un bisonte y una gran pieza dentaria de un rinoceronte.

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Michael J. Walker, Oscar Martínez y Mariano López.

Entre los restos aparecidos este año cabe destacar una variada industria lítica, que muestra un tratamiento y procesado del material muy llamativo y avanzado para la época tan antigua en que fue frecuentado el abrigo. Asimismo, los diferentes tipos de materia prima nos indican un profundo conocimiento del paisaje que rodea la cueva”, según ha informado el director de la excavación, Michael J Walker. En cuanto a los restos de fauna, aparecen numerosos restos de micromamíferos y también restos de grandes mamíferos de los que se pueden extraer conclusiones sobre los modos de vida y subsistencia del ser humano de tan remota época.

En definitiva, tal y como ha destacado el profesor Walker, la excavación sistemática de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar sigue aportando numerosa información sobre el comportamiento de los primeros homínidos: “Continuamos, con gran ímpetu e ilusión, investigando para comprender y poder responder a las numerosas incógnitas que plantea el origen del ser humano, y para ello nos superamos campaña a campaña, avanzando junto a la metodología arqueológica de investigación del Paleolítico”.

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