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Michael J. Walker en el Ciclo de Conferencias con motivo del XX Aniversario de la Asociación Cultural Paleontológica Murciana

El pasado jueves 10 de octubre de 2019, Michael J. Walker profesor emérito de la Universidad de Murcia y Presidente de la Asociación Mupantquat impartió en el Salón de Actos del Museo Arqueológico de Murcia la conferencia titulada “La Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en Caravaca de la Cruz y la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo en Torre Pacheco: Nuevos resultados de la investigación paleontológica y paleoantropológica del Cuaternario Murciano”.

La Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar contiene un conjunto paleolítico y paleontológico, fechado en 890.000 años por US-ESR, que incluye tanto la evidencia del fuego en el contexto humano más antigua fuera de África, como el hacha de mano “achelense” de talla bifacial más antigua de Europa. La Paleontología y la fecha del yacimiento caravaqueño son idénticas a aquellas del nivel que proporcionó el Homo antecessor en la Gran Dolina de Atapuerca. La Sima de las Palomas del Cabezo Gordo contiene sedimentos, que abarcan el período entre 130.000 y 40.000 años, con restos de al menos 13 individuos del Homo neanderthalensis, de los que tres, de hace 55.000 a 50.000 años, presentan numerosos huesos del esqueleto en conexión anatómica,
lo que es poco común en los restos de este período. Las capas excavadas ofrecen abundantes restos paleontológicos y paleolíticos. Michael J. Walker y su equipo de investigadores llevan tres décadas estudiando ambos yacimientos.

Juan Manuel de León, Concejal de Cultura del Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz, con Michael J. Walker y Mariano López

La conferencia fue presentada por Marcial de la Cruz, y entre el numeroso público asistente, destacar la presencia de Juan Manuel de León, Concejal de Cultura del Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz.

La charla está incluida en el ciclo de conferencias organizado con motivo del XX Aniversario de la Asociación Cultural Paleontológica Murciana. De manera previa a la actividad se realizó una visita guiada al Museo Arqueológico de Murcia a las 17:30h.

Presencia de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar de Caravaca de la Cruz (Murcia) en la en la 9ª reunión anual de la ESHE

La “Sociedad Europea para el estudio de la Evolución Humana” (ESHE) organiza anualmente una de los mayores eventos científicos internacionales relacionados con la Prehistoria y la Paleoantropología. La reunión de 2019 se ha llevado a cabo en Palacio de Congresos de la ciudad de Lieja, en Bélgica, del 19 al 21 de septiembre, organizada por la l’Agence wallonne du Patrimoine (AWaP), le Centre archéologique de la grotte Scladina y la Universidad de Lieja.

La ESHE promueve el amplio campo de investigación que investiga cómo evolucionaron los seres humanos tanto biológica como culturalmente. Las disciplinas que contribuyen incluyen paleontología y paleogenética hominina; estudios comparativos y funcionales de primates existentes, utilizando evidencia tanto morfológica como molecular; arqueología paleolítica; y estudios aplicados de isótopos estables, datación, tafonomía, paleoecología y paleogeografía.

La Asociación Mupantquat ha contribuido con un poster presentado por Michael J. Walker titulado “New chronological constraints for the Lower Palaeolithic site of Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar, Caravaca de la Cruz, Murcia, Spain: Preliminary ESR” en el que se presentan los resultados de la datación combinada empleando las series de Uranio y la Resonancia de Spin de Electrones sobre una serie de dientes de Equus cf. altidens y Stephanorhinus sp.

La Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar celebró su Jornada de Puertas Abiertas

Un año más el yacimiento paleoantropológico de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en La Encarnación de Caravaca de la Cruz (Murcia), celebró su Jornada de Puertas Abiertas coincidiendo con el final de la campaña de excavaciones, que para este año 2019 se desarrolló entre los días 28 de junio y 19 de julio.

El evento tuvo lugar el pasado domingo 14 de julio, coincidiendo con el 30 aniversario campaña de excavación, que realiza la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat), en colaboración con el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz y la Universidad de Murcia.

Michael J. Walker y Mariano López, dos de los codirectores de excavación mostraron la importancia de este lugar con 890.000 años de antigüedad, convertido en un referente internacional para el estudio de la evolución humana. Explicaron que las excavaciones realizadas en las tres últimas décadas han aportado valiosa información sobre los primeros homínidos. La cueva fue frecuentada por seres humanos que dejaron huella de su presencia en forma de restos del fuego y un hacha de mano, siendo ambos los más antiguos de Europa.

Además, se han localizado numerosos útiles paleolíticos y abundantes restos de fauna, pertenecientes en muchos casos a micro mamíferos y a grandes mamíferos, de los que se pueden extraer conclusiones sobre los modos de vida y subsistencia del hombre en la Prehistoria.

Los seres humanos que habitaron en la cueva de la pedanía de La Encarnación probablemente pertenecieron a la especie extinta del Homo heidelbergensis, que habitaba Europa hace 890.000 años, en el Pleistoceno, y fue especie ancestral del Homo neanderthalensis.

Nuevas Perspectivas Paleoantropológicas en la Región de Murcia

El próximo jueves 2 de mayo de 2019 a las 20 horas en el Museo Monográfico de Arte Ibérico “El Cigarralejo”, el profesor Michael J. Walker va a impartir la conferencia titulada: “Nuevas Perspectivas Paleoantropológicas en la Región de Murcia: La Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar y la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco”. La charla está organizada por la Asociación de Amigos del Museo del Cigarralejo en colaboración con la Asociación Mupantquat.

La Asociación de Amigos del Museo de Arte Ibérico “El Cigarralejo”. (ASAMIC), fue creada en junio de 2012 con el fin de potenciar la dimensión cultural del museo y su beneficio influjo en el entorno, aproximándolo al público mediante la puesta en práctica de actividades de difícil implantación desde la esfera oficial.

Michael J. Walker es profesor emérito de la Universidad de Murcia y presidente de la Asociación Murciana para el Estudio de la Paloantropología y el Cuaternario (MUPANTQUAT).

La Sima de las Palomas declarada Bien de Interés Cultural

El Consejo de Gobierno, es su sesión del 3 de abril de 2019, ha aprobado la declaración como Bien de Interés Cultural, con categoría de Zona Paleontológica, la Sima de las Palomas en Cabezo Gordo, en el municipio de Torre Pacheco. Esta declaración ha sido publicada como Decreto número 47/2019, el viernes 12 de abril en el Boletín Oficial de la Región de Murcia número 85 y se trata del único BIC en sentido estricto del municipio de Torre-Pacheco pues los Molinos de Viento, (también BIC desde 2007) se encuentran dentro del conjunto “Molinos de Viento del Campo de Cartagena”.

La declaración destaca el interés paisajístico, paleontológico y cultural de esta zona, que posee gran importancia para el estudio de la evolución humana. Los fósiles excavados permiten descifrar aspectos relacionados con la vida de los homínidos, y su estudio ha puesto de manifiesto una serie de descubrimientos de gran trascendencia científica. La Sima de las Palomas es un yacimiento conocido internacionalmente, ya que el conjunto de restos de neandertales que ha proporcionado es el más relevante del arco mediterráneo español y permite reconstruir cómo era la vida en el sureste peninsular hace 50.000 años.

Esta declaración reconoce no solo la importancia científica de la Sima de las Palomas, que ha ofrecido a lo largo de más de 25 años de excavaciones, gran cantidad de restos fósiles de homínidos pertenecientes a Homo Sapiens Neanderthalensis, sino también el trabajo de los investigadores, alumnos y voluntarios que, durante años, han participado en las campañas de excavación y estudio del yacimiento y han trabajado en su promoción, dando a conocer a la sociedad su importancia.

Se trabaja en él desde comienzos de los años 90, en un principio bajo la dirección de los doctores Michael Walker, de la Facultad de Biología de la Universidad de Murcia, y José Gibert, del Instituto Paleontológico Crusafont de Sabadell, y fallecido en 2007. En los últimos años, codirigen la investigación el profesor Walker, catedrático emérito honorífico en el Departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad de Murcia y presidente de Mupantquat (Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario), junto a los arqueólogos Mariano López y María Haber.

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