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Michael J. Walker ponente en las Jornadas de Prehistoria de Jerez de la Frontera

Entre el 5 y el 6 de octubre de 2018 se han celebrado en Jerez de la Frontera las Jornadas de Prehistoria tituladas “De los primeros pobladores al ocaso neandertal en la Península Ibérica”. Organizadas  por la Asociación de Amigos del Archivo de Jerez, con el objetivo de presentar el estado de la cuestión de la Prehistoria desde el Pleistoceno Inferior (1,4 millones de años) hasta el Pleistoceno Superior (40.000 años) a través de los principales yacimientos de España; y aspectos del comportamiento humano en su contexto paleoecológico.

La intención de las jornadas ha sido presentar de manera de general al público el estado de la cuestión de la Prehistoria en la Península Ibérica, abarcando de forma diacrónica un amplio período cronológico de la Evolución Humana, a través de un grupo de investigadores de alto nivel en el tema, que dirigen los principales yacimientos arqueológicos, o realizan investigaciones de primer orden en estos temas.

Michael J. Walker ha contribuido con la ponencia titulada “Nuevas perspectivas paleoantropológicas en la Región de Murcia: La Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en Caravaca y la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo en Torre Pacheco”, impartida en la sesión de tarde del sábado 6 de octubre.

La Asociación Mupantquat estuvo presente en la 8ª Reunión Anual de la ESHE

La ESHE es la Sociedad Europea para el estudio de la Evolución Humana. Promueve el amplio campo de investigación que investiga cómo evolucionaron los seres humanos tanto biológica como culturalmente. Las disciplinas que contribuyen incluyen paleontología y paleogenética hominina; estudios comparativos y funcionales de primates existentes, utilizando evidencia tanto morfológica como molecular; arqueología paleolítica; y estudios aplicados de isótopos estables, datación, tafonomía, paleoecología y paleogeografía.

La 8ª reunión anual de ESHE se ha llevado a cabo en la Universidad del Algarve, en la ciudad de Faro, en Portugal, del 13 al 15 de septiembre de 2018 y ha sido organizada por el Centro Interdisciplinario de Arqueología y Evolución del Comportamiento Humano (ICArEHB) en la Universidad del Algarve.

La Asociación Mupantquat ha contribuido con dos posters, uno presentado por Michael J. Walker titulado “The earliest European Acheulian: The significance of recent findings for human evolution in Europe” y el otro por Norman Fernández titulado Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia, SE Spain): Intrasite analysis of a late Early Pleistocene Palaeolithic palimpsest”

Finaliza la Campaña 2018 de excavaciones paleoantropológicas en la Sima de las Palomas

El pasado 10 de agosto finalizó la campaña de excavaciones oficiales en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco (Murcia) coordinada por la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat). El hallazgo más relevante de este año ha sido el de un diente deciduo (molar de leche) infantil de un neandertal, fechado en hace aproximadamente 100.000 años. Con estos hallazgos se elevan a 15 el número mínimo de individuos del yacimiento.

Los resultados de la campaña fueron expuestos en un acto organizado por el Ayuntamiento de Torre-Pacheco al que asistieron la consejera de Turismo y Cultura, Miriam Guardiola, junto al alcalde de Torre-Pacheco, Antonio León, y al director de las excavaciones de la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo, el doctor Michael J. Walker. La titular de Cultura destacó «la importancia de la protección y puesta en valor de nuestros yacimientos paleontológicos, una parte fundamental de nuestro patrimonio cultural».

Asimismo, Guardiola recordó que se ha iniciado la declaración como Bien de Interés Cultural con categoría de Zona Paleontológica de la Sima de las Palomas en Cabezo Gordo. La declaración destaca el interés paisajístico, paleontológico y cultural de esta zona que posee gran importancia para el estudio de la evolución de la raza humana. «Esta declaración ayuda a proteger y conservar la riqueza patrimonial, tanto arqueológica como histórica y cultural, de la Región, contribuyendo también a su puesta en valor para que sea más conocido y disfrutado», explicó la consejera.

El Alcalde de Torre Pacheco recibe a los participantes en la Campaña de Excavaciones de la Escuela de Campo “Sima de Las Palomas del Cabezo Gordo

El alcalde de Torre Pacheco Antonio León y varios concejales del Equipo de Gobierno han dado la bienvenida a los participantes en la Campaña de Excavaciones de la Escuela de Campo “Sima de las Palomas del Cabezo Gordo”.

En el transcurso del desayuno de trabajo que ha tenido lugar en el Centro Cívico de Dolores de Pacheco uno de los directores de la campaña, Mariano López adelantó que este año habrá hallazgos importantes.

El período de excavaciones finalizará el 10 de agosto y en el participarán una veintena de personas entre voluntarios llegados desde Estados Unidos, Reino Unido, Australia o Dinamarca junto a los voluntarios de la Universidad de Murcia y la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat).

Los trabajos se centran en un nivel inferior al que dejó a la intemperie los esqueletos articulados de neanderthal localizados en la sima durante la campaña de 2010, que se suman a un amplio número de hallazgos de restos humanos documentados en la zona desde el descubrimiento de la sima en 1991.

Por su parte, Michael Walker, director de las excavaciones resaltó el gran valor del yacimiento de la Sima de las Palomas ya que cuenta con restos de individuos neandertales con el esqueleto completo, señalando incluso que en principio podría haber hasta 13 individuos enterrados en la Sima.

Comienza la XXVII Campaña de Excavaciones en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco

Un verano más el equipo de investigación coordinado por la Asociación MUPANTQUAT se ha desplazado a Torre-Pacheco para iniciar la campaña anual de excavaciones en la Sima de las Palomas. Los trabajos se han iniciado el 21 de julio de 2018 y se centrarán este verano en un nivel inferior al que dejó a la intemperie los esqueletos articulados de hombre neandertal localizados en la sima durante la campaña de 2010, que se suman a los numerosos hallazgos de restos humanos documentados en la zona desde el descubrimiento de la sima en 1991.

La Escuela de Campo ha brindado durante los últimos años una oportunidad única para el encuentro internacional de jóvenes y colaboradores, entusiasmados en las búsqueda de las raíces del Hombre de Neandertal en el contexto de la labor científica práctica en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo, importante yacimiento de restos de neandertal y su industria paleolítica musteriense de hace aproximadamente 50.000 años.

Este yacimiento ocupa un lugar destacado en el mapa de la evolución humana en Europa, mundialmente conocido cuando se habla del Neandertal, ya que es el único de la península en el que se han encontrado restos articulados de este homínido. En la campaña del pasado verano, la Sima volvió a sorprender a los investigadores con la aparición de fragmentos de mandíbula de un niño neandertal. También se encontraron huesos y dientes de lobo, y fragmentos dentarios de un herbívoro mayor que parece ser un rinoceronte.

Excavando el nivel 6 durante la campaña de 2018 (Foto: Sebastián Fernández)

La Campaña que ha comenzado esta semana y durará hasta el 10 de agosto, con un total de 18 investigadores y con especialistas al frente como directores: el profesor emérito doctor Michael Walker, la profesora María Haber, y el arqueólogo Mariano López. En los trabajos participan un grupo de la Universidad de Murcia y de la Asociación Mupanquat, así como otro de voluntarios llegados de países como Estados Unidos, Australia, Reino Unido o Dinamarca, que trabajan de forma voluntaria durante estas tres semanas.

Como todos los años, las personas interesadas en visitar la Sima, y conocer el trabajo de los arqueólogos, podrán hacerlo el próximo domingo 29 de julio, en la Jornada de Puertas Abiertas, que organiza la Oficina de Turismo.

La jornada incluye tres actividades: la principal consiste en la visita guiada por paleontólogos, que explicaran en el interior de la sima las características más importantes de este yacimiento y el material encontrado como los restos humanos, fauna e industria lítica.

Además, habrá cuentacuentos con temática prehistórica en la Cueva del Pie del Gigante, y un aliciente especial: la visita guiada a la Cueva del Agua, que contiene un lago interno y una colonia de murciélagos con cinco especies diferentes. Los asistentes pueden participar también en el concurso fotográfico. Las reservas de la visita se realizan en la página web de Murcia Turística.

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