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Excavadas 14 tumbas de la necrópolis de la Villa romana de Los Villaricos

Los trabajos de excavación de la necrópolis del yacimiento, que es un claro ejemplo del modelo de asentamiento rural romano, así como una muestra de su uso y reutilización prolongada en el tiempo y sufrida por muchos de los edificios del yacimiento, se han desarrollado del 15 al 29 de julio de 2018, como parte de un Curso de Antropología Física de Campo organizado por el Centro de Estudios de la Universidad de Murcia (CEPOAT). Los trabajos antropológicos han sido coordinados por María Haber Uriarte, profesora de Prehistoria de la Universidad de Murcia y Vicepresidenta de MUPANTQUAT.

La Villa romana de Los Villaricos, situada a 5 km al Este de Mula en Murcia es un asentamiento rural compusto por un gran edificio con muchas habitaciones dedicadas a diversas funciones, entre las que podemos distinguir una zona residencial y dormitorio con bellos mosaicos geométricos y un complejo termal, así como una zona industrial y de trabajo, en concreto un molino o torcularium con el área para la prensa, oleoductos y almacenamiento. Debido a la reutilización y transformación de finales del siglo I d. C. hasta el final del siglo V d. C., la zona sufre varios cambios, sobre todo la adecuación de un espacio para presentar un ábside (función quizá religiosa) y una necrópolis de época posterior.

El curso de Antropología Fisica ha tenido el siguiente programa:

  1. El trabajo de campo en Antropología Física. Arqueoantropología.
    Extracción de restos humanos en contextos arqueológicos; metodología de recogida y toma de datos en campo. Fichas de campo arqueoantropológicas.
  2. El trabajo de laboratorio: limpieza, siglado, inventariado y conservación de los restos óseos.
    Métodos de limpieza de los restos óseos recuperados en función de su conservación. Modos de siglado y su idoneidad. Bases de datos. Tratamiento de los restos para su conservación a largo plazo, y normas de embalaje.
  3. Métodos y técnicas para el estudio físico del hombre. Metodología científica en anatomía. Análisis de datos en Antropología.
    Osteología: diferenciación entre esqueleto axial y esqueleto apendicular. Lateralidad.
  4. Esqueleto humano: identificación anatómica de las partes craneales.
    Conocimiento de los huesos más importantes del cráneo. Osteometría: puntos craneométricos, distancias e índices más comunes en el cráneo.
  5. Esqueleto humano: identificación anatómica del esqueleto postcraneal humano.
    Conocimiento de los huesos más importantes del cuerpo. Osteometría: distancias e índices más comunes en el esqueleto postcraneal.
  6. Determinación del sexo en el esqueleto.
    Determinación del sexo en el cráneo. Determinación del sexo en la pelvis. Funciones discriminantes de los huesos largos y su utilidad en la determinación sexual del esqueleto.
  7. Determinación de la edad en el esqueleto.
    Determinación de la edad en los sujetos infantiles: métodos dentales. Estimación de la edad en los adultos: suturas craneales, sínfisis púbicas, extremo esternal de las costillas.
  8. Determinación de la estatura en el esqueleto.
    Análisis y estimación del dimorfismo sexual. Estatura y robusticidad.
  9. Evolución de los modos de vida y su relación con la salud.
    Definición de Paleopatología. Enfermedades más frecuentes en el mundo romano. Indicadores de estrés ambiental y dieta. Rasgos epigenéticos.

El Alcalde de Torre Pacheco recibe a los participantes en la Campaña de Excavaciones de la Escuela de Campo “Sima de Las Palomas del Cabezo Gordo

El alcalde de Torre Pacheco Antonio León y varios concejales del Equipo de Gobierno han dado la bienvenida a los participantes en la Campaña de Excavaciones de la Escuela de Campo “Sima de las Palomas del Cabezo Gordo”.

En el transcurso del desayuno de trabajo que ha tenido lugar en el Centro Cívico de Dolores de Pacheco uno de los directores de la campaña, Mariano López adelantó que este año habrá hallazgos importantes.

El período de excavaciones finalizará el 10 de agosto y en el participarán una veintena de personas entre voluntarios llegados desde Estados Unidos, Reino Unido, Australia o Dinamarca junto a los voluntarios de la Universidad de Murcia y la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat).

Los trabajos se centran en un nivel inferior al que dejó a la intemperie los esqueletos articulados de neanderthal localizados en la sima durante la campaña de 2010, que se suman a un amplio número de hallazgos de restos humanos documentados en la zona desde el descubrimiento de la sima en 1991.

Por su parte, Michael Walker, director de las excavaciones resaltó el gran valor del yacimiento de la Sima de las Palomas ya que cuenta con restos de individuos neandertales con el esqueleto completo, señalando incluso que en principio podría haber hasta 13 individuos enterrados en la Sima.

El programa de Onda Cero “La rosa de los vientos” se emitió en directo desde la Sima de las Palomas

En la madrugada del sábado 21 de julio, desde la 1.00 a las 4.00 horas Onda Cero emitió su programa “La Rosa de los Vientos” desde el Cabezo Gordo, ante cientos de personas que disfrutaron en directo de este programa, organizado con motivo del inicio de la XXVII Campaña de Excavaciones Oficiales en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheo, Murcia.

El equipo técnico de la Rosa de los Vientos se desplazó al Cabezo Gordo, para realizar un especial, con Bruno Cardeñosa, Silvia Casasola, y los colaboradores habituales, Mado Martínez, Fernando Rueda, Miguel Pedrero y Juanjo Sánchez.

Tres horas de programa que contaron con la participación del Alcalde de Torre Pacheco, Antonio León, el Concejal de Comunicación Carlos López, y el codirector de las excavaciones, Mariano López, quienes pusieron en valor la Sima de las Palomas y el entorno del Cabezo Gordo, además de Cele Buendía gerente de Melones el Abuelo, y Juan José Martínez y Pepe García que hablaron sobre agricultura sostenible en el Campo de Cartagena.

Escucha el programa completo aquí:
La Rosa de los vientos 22/07/2018

Comienza la XXVII Campaña de Excavaciones en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco

Un verano más el equipo de investigación coordinado por la Asociación MUPANTQUAT se ha desplazado a Torre-Pacheco para iniciar la campaña anual de excavaciones en la Sima de las Palomas. Los trabajos se han iniciado el 21 de julio de 2018 y se centrarán este verano en un nivel inferior al que dejó a la intemperie los esqueletos articulados de hombre neandertal localizados en la sima durante la campaña de 2010, que se suman a los numerosos hallazgos de restos humanos documentados en la zona desde el descubrimiento de la sima en 1991.

La Escuela de Campo ha brindado durante los últimos años una oportunidad única para el encuentro internacional de jóvenes y colaboradores, entusiasmados en las búsqueda de las raíces del Hombre de Neandertal en el contexto de la labor científica práctica en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo, importante yacimiento de restos de neandertal y su industria paleolítica musteriense de hace aproximadamente 50.000 años.

Este yacimiento ocupa un lugar destacado en el mapa de la evolución humana en Europa, mundialmente conocido cuando se habla del Neandertal, ya que es el único de la península en el que se han encontrado restos articulados de este homínido. En la campaña del pasado verano, la Sima volvió a sorprender a los investigadores con la aparición de fragmentos de mandíbula de un niño neandertal. También se encontraron huesos y dientes de lobo, y fragmentos dentarios de un herbívoro mayor que parece ser un rinoceronte.

Excavando el nivel 6 durante la campaña de 2018 (Foto: Sebastián Fernández)

La Campaña que ha comenzado esta semana y durará hasta el 10 de agosto, con un total de 18 investigadores y con especialistas al frente como directores: el profesor emérito doctor Michael Walker, la profesora María Haber, y el arqueólogo Mariano López. En los trabajos participan un grupo de la Universidad de Murcia y de la Asociación Mupanquat, así como otro de voluntarios llegados de países como Estados Unidos, Australia, Reino Unido o Dinamarca, que trabajan de forma voluntaria durante estas tres semanas.

Como todos los años, las personas interesadas en visitar la Sima, y conocer el trabajo de los arqueólogos, podrán hacerlo el próximo domingo 29 de julio, en la Jornada de Puertas Abiertas, que organiza la Oficina de Turismo.

La jornada incluye tres actividades: la principal consiste en la visita guiada por paleontólogos, que explicaran en el interior de la sima las características más importantes de este yacimiento y el material encontrado como los restos humanos, fauna e industria lítica.

Además, habrá cuentacuentos con temática prehistórica en la Cueva del Pie del Gigante, y un aliciente especial: la visita guiada a la Cueva del Agua, que contiene un lago interno y una colonia de murciélagos con cinco especies diferentes. Los asistentes pueden participar también en el concurso fotográfico. Las reservas de la visita se realizan en la página web de Murcia Turística.

Finaliza la XXIX Campaña de Excavaciones en Cueva Negra

La Cueva Negra continua aportando a la comunidad científica internacional valiosa información sobre el comportamiento de los primeros homínidos, consolidándose como un lugar clave para el conocimiento de la evolución humana y para el estudio de la Paleontropología. Así lo ha asegurado el profesor Michael Walker, acompañado del concejal de Cultura en el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz, Óscar Martínez, durante la presentación de las conclusiones de la 29 campaña de excavación realizada en este yacimiento caravaqueño.

Por su parte, el edil de Cultura ha agradecido “la implicación continuada de la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (MUPANTQUAT) en favor de la investigación y la divulgación de ‘La Cueva Negra’, compromiso al que deberían sumarse las administraciones regional y nacional por el potencial y proyección mundial de este yacimiento, situado en el estrecho del Río Quípar de la pedanía de La Encarnación”.

Con cerca de un millón de años de antigüedad, la cueva fue en su origen frecuentada por seres humanos que dejaron huellas de su presencia en forma de restos del fuego y un hacha de mano, siendo ambos los más antiguos de Europa, además de otros útiles paleolíticos y abundantes restos de fauna. Hasta la excavación de la Cueva Negra no habían sido hallados en Europa ni restos del fuego ni tampoco un conjunto paleolítico con un hacha de mano ‘achelense’ en sedimentos del Pleistoceno Antiguo. 

Entre los restos aparecidos este año, cabe destacar una variada industria lítica, similar a la aparecida en otras campañas, que muestra un tratamiento y procesado del material muy llamativo y avanzado para la época tan antigua en que fue frecuentado el abrigo. En cuanto a los restos de fauna, aparecen numerosos restos de micromamíferos que aportan información biocronológica, así como también restos de grandes mamíferos de los que se pueden extraer conclusiones sobre los modos de vida y subsistencia del ser humano de tan remota época.

En la campaña del 2018 hemos recogido restos paleolíticos como implementos de sílex con retoque. También han sido recuperados restos de los animales que fueron la base de subsistencia de los cazadores y recolectores que habitaban la cueva, desde mamíferos grandes a animales menores”, ha destacado WalkerLa cueva ha proporcionado una interesante fauna, con notable presencia de restos de especies extintas de rinoceronte, elefántidos (probablemente mamut), bisonte, un cérvido gigante, gamo, corzo, caballo, caprinos, jabalí, macaco, conejo, liebre, ardilla, erizo, pika, ratas de agua, musaraña, tortuga, lagartija, rana, sapo, culebra, y 66 especies de aves. La identificación de 7 especies de aves acuáticas implica la cercanía de pantanos y la presencia de bosque ribereño.

Durante los casi treinta años de investigación en la cueva, los diversos trabajos de investigación efectuados por científicos de renombre internacional en la cueva y elaborados posteriormente en sus laboratorios, especialmente en Berkeley (EE.UU), han aportado resultados asombrosos en relación con la definición cronológica del depósito sedimentario en la cueva.

La gama de técnicas, junto con el dominio del fuego, amén del aprovechamiento de recursos minerales y biológicos presentes, ofrece una visión importante sobre la destreza manual, la aptitud técnica, y sobre todo, la versatilidad cognitiva de los frecuentadores del yacimiento hace casi un millón de años. Estos aspectos han atraído la atención del mundo científico en diversas publicaciones de referencia como la prestigiosa revista internacional ‘Historical Biology’, así como del divulgador Manuel Pimentel y su productora ARQUEOMANÍAcuyo programa se emite por La 2 de TVE, que han rodado un documental de la cueva durante la presente campaña de excavación.

Debido al enorme interés internacional suscitado por la antigüedad del fuego descubierto en 2011 y de la profundidad del sedimento del Pleistoceno Antiguo final acumulado encima, mantenemos una entusiasta colaboración con numerosos científicos internacionales y nacionales, algunos de los cuales han efectuado visitas personalmente, y otros estudian en sus laboratorios muestras enviadas”, según ha señalado el profesor Michael Walker. Entre las colaboraciones recientes, destacan las realizadas por paleontólogos de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona, el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid o el Berkeley Geochronology Center de California.

Para la realización de las campañas de excavación que se llevan a cabo cada verano, la Asociación MUPANTQUAT tiene un convenio de colaboración con el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz y la Universidad de Murcia. La Cueva Negra es idónea para la preparación científica de alumnos y licenciados, tanto biólogos como arqueólogos y antropólogos.

Fuente: Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz

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