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La Sima de las Palomas en un nuevo estudio sobre la dieta neandertal

La prestigiosa revista Journal of Human Evolution ha publicado en su volumen 119, un artículo en el que se analiza la dieta neandertal. Para abordar el problema se han examinado los microrestos vegetales en cálculos dentales neandertales  de cinco yacimientos arqueológicos del norte de los Balcanes y del Mediterráneo occidental, central y oriental que representan una gran variedad de entornos. Uno de estos cinco yacimientos ha sido la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco. El articulo, titulado Dental calculus indicates widespread plant use within the stable Neanderthal dietary niche, viene firmado por Robert C. Power, Domingo C. Salazar-García, Mauro Rubini, Andrea Darlas, Katerina Havarti, Michael J. Walker, Jean-Jacques Hublin y Amanda G. Henry.

La ecología de los neandertales es una cuestión apremiante en el estudio de la evolución de los homínidos. La dieta parece haber jugado un papel destacado en su adaptación a Eurasia. Fundamentada en los estudios isotópicos y zooarqueológicos, la dieta de los neandertales se ha reconstruido tradicionalmente como basada en la carne y generalmente similar en diferentes ambientes. Esta imagen persiste, a pesar de que estudios recientes sugieren un mayor uso de vegetales y más variación.

Los fitolitos recuperados y analizados para este artículo han revelado el consumo de una variedad de alimentos no animales, incluidas las plantas con almidón. Además, y a diferencia de algunos trabajos previos, no se ha encontrado evidencia de que el uso de plantas se limite a las áreas más al sur de la distribución del Neanderthal. Si bien la interpretación de la variación ecogeográfica está limitada por la conservación incompleta de los microrestos, está claro que la explotación de las plantas era una estrategia de subsistencia neandertal extendida y profundamente arraigada, incluso si eran predominantemente cazadores.

Hasta el 19 de mayo de 2018 puedes acceder libremente al artículo pulsando aquí

Más de 800 personas visitaron la Sima de las Palomas en la Jornada de Puertas Abiertas del 25 de febrero

Una vez más la Jornada de Puertas Abiertas en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo volvió a atraer a un gran número de visitantes. En esta ocasión unas 800 personas tuvieron la posibilidad de asistir a la visita que se organiza de manera complementaria a la que todos los veranos se realiza al final de la campaña de excavaciones.

En una jornada perfectamente organizada por el Ayuntamiento de Torre-Pacheco y la Asociación Mupantquat, durante toda la mañana, se pudo acceder al interior de la Sima de las Palomas, donde los arqueólogos explicaron el yacimiento, así como la Cueva del Agua y el Centro de Interpretación, en la Cueva del Pie del Gigante, donde se proyectaron vídeos y se hizo un cuenta cuentos neandertal.

Ignacio Martín Lerma premio Ruralmur 2018 a la Investigacion Científica

Ignacio Martín Lerma, investigador de la Universidad de Murcia y vocal de Mupantquat, recibe el premio Ruralmur en la categoría de investigación. Este galardón ensalza la labor de entidades, empresas y personas destacadas en el ámbito cultural, deportivo y gastronómico de la Región de Murcia.

Esta distinción destaca sus estudios sobre el Paleolítico en la Región. En concreto, su labor en la Cueva del Arco (Cieza), yacimiento de primer nivel del Paleolítico medio y superior del sureste peninsular. El experto asegura que “es un verdadero lujo compartir este galardón con las demás personalidades premiadas y un enorme aliciente para seguir esta difícil pero apasionante tarea de investigar nuestro Pasado”.

Asimismo, el reconocimiento es también por su trayectoria como divulgador. Martín Lerma conjuga sus investigaciones con la difusión de la prehistoria través de conferencias, talleres o en el blog ‘PaleoPlaneta’, del que es director.

La ceremonia de entrega de los premios de la VI Edición de los Premios Ruralmur, tendrá lugar en el Centro de Artesanía de Murcia, el viernes día 9 de marzo de 2018.

Publicado el mayor estudio de ADN antiguo realizado hasta la fecha

The Beaker phenomenon and the genomic transformation of northwest Europe” (Nature. doi:10.1038/nature25738) es un reciente artículo publicado en Nature por el equipo de Ron Pinhasi de la Universidad de Viena y en el que figuran como coautores, entre otros, los profesores de la Universidad de Murcia Joaquín Lomba y María Haber, que también es vicepresidenta de Mupantquat.

El estudio de ADN antiguo revela que tanto la transmisión cultural como la migración humana tuvieron un papel importante en la difusión del fenómeno campaniforme en Europa, aunque con distinto peso según la región. Para llegar a esta conclusión se han analizado los restos de 400 esqueletos prehistóricos de numerosos yacimientos europeos (11 de la península ibérica), de los que 226 fueron enterrados junto a objetos campaniformes.

Según los resultados, la expansión del fenómeno campaniforme desde Iberia –donde se ha obtenido el registro más antiguo de este estilo cerámico– hasta el centro de Europa se debió a intercambios culturales y no por un movimiento migratorio de población. Iñigo Olalde, genetista de la Harvard Medical School en Boston (EE UU), primer autor del artículo, señala que el ADN de los esqueletos de las tumbas campaniformes ibéricas no tenía una relación de proximidad con los del centro del continente”.

Dos nuevas publicaciones de João Zilhão sobre la conducta neandertal

 João Zilhão, socio de honor de Mupantquat ha participado en dos recientes publicaciones de alto impacto sobre el comportamiento neandertal. En primera de ellas “U-Th dating of carbonate crusts reveals Neandertal origin of Iberian cave art” publicada en Science (Science  23 Feb 2018: Vol. 359, Issue 6378, pp. 912-915.DOI: 10.1126/science.aap7778), se señala que los dibujos analizados, una mano en negativo ejecutada hace al menos 66.700 años en la cueva de Maltravieso (Cáceres), un depósito mineral cubierto de pintura en una pared de la cueva de Ardales (Málaga) y un signo lineal, similar a una escalera, realizado hace al menos 64.800 años en la cueva de La Pasiega (Cantabria), son las obras de arte más antiguas que se conocen en el planeta.

En la segunda “Symbolic use of marine shells and mineral pigments by Iberian Neandertals 115,000 years ago” publicada en Science Advances (Science Advances  22 Feb 2018: Vol. 4, no. 2, eaar5255. DOI: 10.1126/sciadv.aar5255) se exponen las nuevas dataciones para las conchas marinas perforadas y pigmentadas aparecidas en la cueva de Los Aviones, en Cartagena (Murcia). La nueva datación sugiere una antigüedad de más de 115.000 años, más del doble que los 50.000 años calculados en 2010. Para los autores del artículo, el resultado confirma que los neandertales ornamentaban sus cuerpos con collares unos 30.000 años antes de que los llamados humanos modernos comenzaran a hacerlo en África.

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