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Finaliza la XXIX Campaña de Excavaciones en Cueva Negra

La Cueva Negra continua aportando a la comunidad científica internacional valiosa información sobre el comportamiento de los primeros homínidos, consolidándose como un lugar clave para el conocimiento de la evolución humana y para el estudio de la Paleontropología. Así lo ha asegurado el profesor Michael Walker, acompañado del concejal de Cultura en el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz, Óscar Martínez, durante la presentación de las conclusiones de la 29 campaña de excavación realizada en este yacimiento caravaqueño.

Por su parte, el edil de Cultura ha agradecido “la implicación continuada de la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (MUPANTQUAT) en favor de la investigación y la divulgación de ‘La Cueva Negra’, compromiso al que deberían sumarse las administraciones regional y nacional por el potencial y proyección mundial de este yacimiento, situado en el estrecho del Río Quípar de la pedanía de La Encarnación”.

Con cerca de un millón de años de antigüedad, la cueva fue en su origen frecuentada por seres humanos que dejaron huellas de su presencia en forma de restos del fuego y un hacha de mano, siendo ambos los más antiguos de Europa, además de otros útiles paleolíticos y abundantes restos de fauna. Hasta la excavación de la Cueva Negra no habían sido hallados en Europa ni restos del fuego ni tampoco un conjunto paleolítico con un hacha de mano ‘achelense’ en sedimentos del Pleistoceno Antiguo. 

Entre los restos aparecidos este año, cabe destacar una variada industria lítica, similar a la aparecida en otras campañas, que muestra un tratamiento y procesado del material muy llamativo y avanzado para la época tan antigua en que fue frecuentado el abrigo. En cuanto a los restos de fauna, aparecen numerosos restos de micromamíferos que aportan información biocronológica, así como también restos de grandes mamíferos de los que se pueden extraer conclusiones sobre los modos de vida y subsistencia del ser humano de tan remota época.

En la campaña del 2018 hemos recogido restos paleolíticos como implementos de sílex con retoque. También han sido recuperados restos de los animales que fueron la base de subsistencia de los cazadores y recolectores que habitaban la cueva, desde mamíferos grandes a animales menores”, ha destacado WalkerLa cueva ha proporcionado una interesante fauna, con notable presencia de restos de especies extintas de rinoceronte, elefántidos (probablemente mamut), bisonte, un cérvido gigante, gamo, corzo, caballo, caprinos, jabalí, macaco, conejo, liebre, ardilla, erizo, pika, ratas de agua, musaraña, tortuga, lagartija, rana, sapo, culebra, y 66 especies de aves. La identificación de 7 especies de aves acuáticas implica la cercanía de pantanos y la presencia de bosque ribereño.

Durante los casi treinta años de investigación en la cueva, los diversos trabajos de investigación efectuados por científicos de renombre internacional en la cueva y elaborados posteriormente en sus laboratorios, especialmente en Berkeley (EE.UU), han aportado resultados asombrosos en relación con la definición cronológica del depósito sedimentario en la cueva.

La gama de técnicas, junto con el dominio del fuego, amén del aprovechamiento de recursos minerales y biológicos presentes, ofrece una visión importante sobre la destreza manual, la aptitud técnica, y sobre todo, la versatilidad cognitiva de los frecuentadores del yacimiento hace casi un millón de años. Estos aspectos han atraído la atención del mundo científico en diversas publicaciones de referencia como la prestigiosa revista internacional ‘Historical Biology’, así como del divulgador Manuel Pimentel y su productora ARQUEOMANÍAcuyo programa se emite por La 2 de TVE, que han rodado un documental de la cueva durante la presente campaña de excavación.

Debido al enorme interés internacional suscitado por la antigüedad del fuego descubierto en 2011 y de la profundidad del sedimento del Pleistoceno Antiguo final acumulado encima, mantenemos una entusiasta colaboración con numerosos científicos internacionales y nacionales, algunos de los cuales han efectuado visitas personalmente, y otros estudian en sus laboratorios muestras enviadas”, según ha señalado el profesor Michael Walker. Entre las colaboraciones recientes, destacan las realizadas por paleontólogos de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona, el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid o el Berkeley Geochronology Center de California.

Para la realización de las campañas de excavación que se llevan a cabo cada verano, la Asociación MUPANTQUAT tiene un convenio de colaboración con el Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz y la Universidad de Murcia. La Cueva Negra es idónea para la preparación científica de alumnos y licenciados, tanto biólogos como arqueólogos y antropólogos.

Fuente: Ayuntamiento de Caravaca de la Cruz

Gran afluencia de público en la Jornada de Puertas Abiertas de Cueva Negra

Un año más se ha celebrado la Jornada de Puertas Abiertas en el yacimiento de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en La Encarnación de Caravaca de la Cruz a la que han asistido en esta ocasión casi 100 personas.

El público estaba convocado el domingo 15 de julio a las 10 de la mañana en “La Ermitica” junto a la pista de tierra que conduce a la Cueva Negra. Desde allí y guiados por miembros del equipo los numerosos visitantes recorrieron a pié el camino que les separaba de la Cueva Negra.

Una vez en la cueva los codirectores de la excavación Michael Walker y Mariano López explicaron los pormenores del yacimiento al publico que además tuvo la oportunidad de preguntar todas sus dudas y contemplar como es el día a día del trabajo de campo.

El fuego de Cueva Negra en Archaeology Magazine

Nov-Dec-16-CoverEl pasado lunes 17 de octubre de 2016, la prestigiosa revista del Instituto Arqueológico de America “Archaeology Magazine”  ha publicado una reseña sobre el fuego de Cueva Negra titulada “Evolve and Catch Fire”.

La revista Achaeology Magazine ofrece artículos sobre el pasado humando de todos los rincones del globo, redactados para todos los públicos.

http://www.archaeology.org/issues/233-1611/trenches/4919-trenches-spain-early-fire

El fuego de Cueva Negra en la revista Sciences et Avenir

SciencesetAvenirEl pasado jueves 22 de septiembre de 2016, la revista “Sciences et Avenir” ha publicado una reseña sobre el fuego de Cueva Negra titulada “Il y a 800.000 ans, l’Homme allumait un premier feu en Europe”.

Sciences et Avenir es una revista mensual francesa de divulgación científica fundada en 1947. Pertenece al grupo de prensa francesa Perdriel, también editor de la revista semanal Challenges.

https://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/archeologie/il-y-a-800-000-ans-l-homme-allumait-un-premier-feu-en-europe_105098

Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar en el XVII Congreso Mundial de UISPP

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El XVII Congreso Mundial de la Unión Internacional de Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas (UISPP), se ha celebrado en Burgos del 1 al 7 de septiembre.  En el estuvo presente, como no podía ser de otra manera, el yacimiento Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca de la Cruz, Murcia).

La ponencia sobre Cueva Negra, titulada: “Hominin activities ~0.8 Ma at Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar (Caravaca, Murcia, SE Spain): Fire, technological diversity, environmental exploitation“,  fue presentada por Michael J. Walker el miércoles 3 de septiembre durante la sesión A2b, denominada “Technological change during the low-Mid Pleist trasition Europe“.

El congreso contó con 115 sesiones científicas, tanto de Prehistoria como de Protohistoria, en las que se presentaron 1.653 comunicaciones presentadas por 3.032 autores diferentes procedentes de los cinco continentes. Estas sesiones se celebraron simultáneamente en 24 aulas de la Facultad de Derecho y de la Facultad de Económicas de la Universidad de Burgos.

portadapalespAdemás Cueva Negra aparece también en el libro “Los cazadores recolectores del Pleistoceno y del Holoceno en Iberia y el Estrecho de Gibraltar: estado actual del conocimiento del registro arqueológico”, cuya edición ha sido coordinada por Eudald Carbonell, Jose María Bermúdez de Castro y Juan Luis Arsuaga.

Este volumen constituye una actualización del conocimiento de las sociedades  con economía de predación que se asentaron en Iberia, y pretende ser una presentación sistemática de datos empíricos realizada por los equipos de investigadores que están año tras año obteniendo y analizando ese registro. Se ha incluido en él los datos de los conjuntos arqueo-paleontológicos principales y con datos más significativos organizados en ocho grandes regiones fisiográficas y geológicas que buscan evidenciar la adaptación humana a entornos similares. Más allá de estas ocho regiones se ha creído conveniente presentar dos capítulos temáticos, dedicados a las regiones con registro de comportamiento simbólico rupestre más extenso: la región cantábrica y la levantina.

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