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Cueva Negra y Sima de las Palomas en las XXIV Jornadas de Arqueología Regional

Tras cinco años sin celebrarse, la Comunidad Autónoma de la Región de Murcia y la Universidad Politécnica de Cartagena, han organizado las XXIV Jornadas de Patrimonio Cultural de la Región de Murcia, que han tenido lugar los días 9, 16, 23 y 30 de octubre en diferentes espacios de Cartagena, Yecla, Blanca y Murcia. En estas cuatro jornadas, investigadores y profesionales han abordado aspectos en torno al criterio, la metodología y la intervención sobre diferentes bienes.

Las Jornadas Comenzaron el 9 de octubre en la Universidad Politécnica de Cartagena (Escuela Técnica Superior de Arquitectura y Edificación) y ha continuado los martes, día 16, en la Casa Municipal de Cultura de Yecla y día 23 en el Centro de Arte de Blanca (MUCAB), para ser clausuradas el día 30 en el Museo Arqueológico de Murcia.

Las comunicaciones sobre la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar y la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo fueron realizadas por María Haber y Mariano López, codirectores junto a Michael Walker de las excavaciones en ambos yacimientos.

En esta edición las jornadas se han abierto a la participación de todos los interesados en la difusión de trabajos de investigación y de intervenciones de restauración y conservación del patrimonio, con la presentación de comunicaciones que serán incluidas  tanto en el programa de las jornadas como en el libro de actas, cuya versión digital se podrá descargar en la página web www.jornadaspatrimonioculturalrm.es.

Finaliza la Campaña 2018 de excavaciones paleoantropológicas en la Sima de las Palomas

El pasado 10 de agosto finalizó la campaña de excavaciones oficiales en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco (Murcia) coordinada por la Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (Mupantquat). El hallazgo más relevante de este año ha sido el de un diente deciduo (molar de leche) infantil de un neandertal, fechado en hace aproximadamente 100.000 años. Con estos hallazgos se elevan a 15 el número mínimo de individuos del yacimiento.

Los resultados de la campaña fueron expuestos en un acto organizado por el Ayuntamiento de Torre-Pacheco al que asistieron la consejera de Turismo y Cultura, Miriam Guardiola, junto al alcalde de Torre-Pacheco, Antonio León, y al director de las excavaciones de la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo, el doctor Michael J. Walker. La titular de Cultura destacó «la importancia de la protección y puesta en valor de nuestros yacimientos paleontológicos, una parte fundamental de nuestro patrimonio cultural».

Asimismo, Guardiola recordó que se ha iniciado la declaración como Bien de Interés Cultural con categoría de Zona Paleontológica de la Sima de las Palomas en Cabezo Gordo. La declaración destaca el interés paisajístico, paleontológico y cultural de esta zona que posee gran importancia para el estudio de la evolución de la raza humana. «Esta declaración ayuda a proteger y conservar la riqueza patrimonial, tanto arqueológica como histórica y cultural, de la Región, contribuyendo también a su puesta en valor para que sea más conocido y disfrutado», explicó la consejera.

Excavadas 14 tumbas de la necrópolis de la Villa romana de Los Villaricos

Los trabajos de excavación de la necrópolis del yacimiento, que es un claro ejemplo del modelo de asentamiento rural romano, así como una muestra de su uso y reutilización prolongada en el tiempo y sufrida por muchos de los edificios del yacimiento, se han desarrollado del 15 al 29 de julio de 2018, como parte de un Curso de Antropología Física de Campo organizado por el Centro de Estudios de la Universidad de Murcia (CEPOAT). Los trabajos antropológicos han sido coordinados por María Haber Uriarte, profesora de Prehistoria de la Universidad de Murcia y Vicepresidenta de MUPANTQUAT.

La Villa romana de Los Villaricos, situada a 5 km al Este de Mula en Murcia es un asentamiento rural compusto por un gran edificio con muchas habitaciones dedicadas a diversas funciones, entre las que podemos distinguir una zona residencial y dormitorio con bellos mosaicos geométricos y un complejo termal, así como una zona industrial y de trabajo, en concreto un molino o torcularium con el área para la prensa, oleoductos y almacenamiento. Debido a la reutilización y transformación de finales del siglo I d. C. hasta el final del siglo V d. C., la zona sufre varios cambios, sobre todo la adecuación de un espacio para presentar un ábside (función quizá religiosa) y una necrópolis de época posterior.

El curso de Antropología Fisica ha tenido el siguiente programa:

  1. El trabajo de campo en Antropología Física. Arqueoantropología.
    Extracción de restos humanos en contextos arqueológicos; metodología de recogida y toma de datos en campo. Fichas de campo arqueoantropológicas.
  2. El trabajo de laboratorio: limpieza, siglado, inventariado y conservación de los restos óseos.
    Métodos de limpieza de los restos óseos recuperados en función de su conservación. Modos de siglado y su idoneidad. Bases de datos. Tratamiento de los restos para su conservación a largo plazo, y normas de embalaje.
  3. Métodos y técnicas para el estudio físico del hombre. Metodología científica en anatomía. Análisis de datos en Antropología.
    Osteología: diferenciación entre esqueleto axial y esqueleto apendicular. Lateralidad.
  4. Esqueleto humano: identificación anatómica de las partes craneales.
    Conocimiento de los huesos más importantes del cráneo. Osteometría: puntos craneométricos, distancias e índices más comunes en el cráneo.
  5. Esqueleto humano: identificación anatómica del esqueleto postcraneal humano.
    Conocimiento de los huesos más importantes del cuerpo. Osteometría: distancias e índices más comunes en el esqueleto postcraneal.
  6. Determinación del sexo en el esqueleto.
    Determinación del sexo en el cráneo. Determinación del sexo en la pelvis. Funciones discriminantes de los huesos largos y su utilidad en la determinación sexual del esqueleto.
  7. Determinación de la edad en el esqueleto.
    Determinación de la edad en los sujetos infantiles: métodos dentales. Estimación de la edad en los adultos: suturas craneales, sínfisis púbicas, extremo esternal de las costillas.
  8. Determinación de la estatura en el esqueleto.
    Análisis y estimación del dimorfismo sexual. Estatura y robusticidad.
  9. Evolución de los modos de vida y su relación con la salud.
    Definición de Paleopatología. Enfermedades más frecuentes en el mundo romano. Indicadores de estrés ambiental y dieta. Rasgos epigenéticos.

Comienza la XXVII Campaña de Excavaciones en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo de Torre-Pacheco

Un verano más el equipo de investigación coordinado por la Asociación MUPANTQUAT se ha desplazado a Torre-Pacheco para iniciar la campaña anual de excavaciones en la Sima de las Palomas. Los trabajos se han iniciado el 21 de julio de 2018 y se centrarán este verano en un nivel inferior al que dejó a la intemperie los esqueletos articulados de hombre neandertal localizados en la sima durante la campaña de 2010, que se suman a los numerosos hallazgos de restos humanos documentados en la zona desde el descubrimiento de la sima en 1991.

La Escuela de Campo ha brindado durante los últimos años una oportunidad única para el encuentro internacional de jóvenes y colaboradores, entusiasmados en las búsqueda de las raíces del Hombre de Neandertal en el contexto de la labor científica práctica en la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo, importante yacimiento de restos de neandertal y su industria paleolítica musteriense de hace aproximadamente 50.000 años.

Este yacimiento ocupa un lugar destacado en el mapa de la evolución humana en Europa, mundialmente conocido cuando se habla del Neandertal, ya que es el único de la península en el que se han encontrado restos articulados de este homínido. En la campaña del pasado verano, la Sima volvió a sorprender a los investigadores con la aparición de fragmentos de mandíbula de un niño neandertal. También se encontraron huesos y dientes de lobo, y fragmentos dentarios de un herbívoro mayor que parece ser un rinoceronte.

Excavando el nivel 6 durante la campaña de 2018 (Foto: Sebastián Fernández)

La Campaña que ha comenzado esta semana y durará hasta el 10 de agosto, con un total de 18 investigadores y con especialistas al frente como directores: el profesor emérito doctor Michael Walker, la profesora María Haber, y el arqueólogo Mariano López. En los trabajos participan un grupo de la Universidad de Murcia y de la Asociación Mupanquat, así como otro de voluntarios llegados de países como Estados Unidos, Australia, Reino Unido o Dinamarca, que trabajan de forma voluntaria durante estas tres semanas.

Como todos los años, las personas interesadas en visitar la Sima, y conocer el trabajo de los arqueólogos, podrán hacerlo el próximo domingo 29 de julio, en la Jornada de Puertas Abiertas, que organiza la Oficina de Turismo.

La jornada incluye tres actividades: la principal consiste en la visita guiada por paleontólogos, que explicaran en el interior de la sima las características más importantes de este yacimiento y el material encontrado como los restos humanos, fauna e industria lítica.

Además, habrá cuentacuentos con temática prehistórica en la Cueva del Pie del Gigante, y un aliciente especial: la visita guiada a la Cueva del Agua, que contiene un lago interno y una colonia de murciélagos con cinco especies diferentes. Los asistentes pueden participar también en el concurso fotográfico. Las reservas de la visita se realizan en la página web de Murcia Turística.

La Sima de las Palomas será declarada Bien de Interés Cultural (BIC)

La Consejería de Turismo y Cultura declarará Bien de Interés Cultural, con categoría de Zona Paleontológica, la Sima de las Palomas en Cabezo Gordo (Torre-Pacheco), según recoge la resolución de incoación del procedimiento publicada hoy en el Boletín Oficial de la Región de Murcia (BORM).

La declaración destaca el interés paisajístico, paleontológico y cultural de esta zona que posee gran importancia para el estudio de la evolución humana. El Cabezo Gordo–Sima de las Palomas está catalogado por su relevancia cultural, además de ser un Espacio Protegido y Lugar de Interés Comunitario (LIC), debido a la diversidad de ambientes que hacen de él un lugar privilegiado para muchas especies, algunas en peligro de extinción.

El director general de Bienes Culturales, Juan Antonio Lorca, explicó que “esta declaración ayuda a proteger y conservar la riqueza patrimonial, tanto arqueológica como histórica y cultural, de la Región, contribuyendo también a su puesta en valor para que sea más conocido y disfrutado”.

Los fósiles hallados en la excavación permiten descifrar aspectos relacionados con la vida de los homínidos, y su estudio ha puesto de manifiesto una serie de descubrimientos de gran trascendencia científica. En este sentido, Lorca destacó que “la Sima de las Palomas es un yacimiento conocido internacionalmente, ya que el conjunto de restos de neandertales que ha proporcionado es el más relevante del arco mediterráneo español y permite reconstruir cómo era la vida en el sureste peninsular hace 50.000 años”.

Además, esta declaración “reconoce no solo la importancia científica de la Sima de las Palomas, sino también el trabajo de los investigadores, alumnos y voluntarios que durante años han participado en las campañas de excavación y estudio del yacimiento y han trabajado en su promoción, dando a conocer a la sociedad su importancia”.

Fuente: Consejería de Turismo y Cultura.

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